Ознакомьтесь с нашей политикой обработки персональных данных

~Пятихатия~

12:28 

Иован

Пятихатия
Мужчине на вид 30 лет. Он высокий и крепкий. Длинные чёрные волосы собраны в хвост. На левой стороне лица – глубокий вертикальный шрам. С левой стороны не хватает двух верхних передних зубов. Мужчина одет в чёрные потёртые штаны, высокие сапоги, тёмно-коричневую рубаху, потрепанный кожаный жилет. Вся одежда пыльная и грязная. За спиной висит скрученный дорожный плащ, полупустой заплечный мешок и колчан с коротким луком. На поясе – берестяной чехол для свитков, зачехлённый топор с длинной рукояткой и нож в ножнах. На шее висит деревянный оберег с изображением пятиконечной звезды. Мужчина хмур и сосредоточен.

Инвентарь

Параметры и навыки персонажа

Биография персонажа

Характер персонажа

_

URL
Комментарии
2012-03-13 в 20:52 

Пятихатия
Иован находится возле Южных ворот Стольного града. Позади расположен пост городской стражи, с четырьмя стражниками, досматривающими путников и прибывающие грузы. На находится Южный район Стольного града, славящийся производством красок и стекла. На востоке – Тихий район – место проживания отставных дружинников, зажиточных стражников и мелких княжеских чиновников. Главный тракт за городскими воротами превращается в широкую улицу, покрытую бревенчатой мостовой. Улица ведёт к центральному району, где и расположен Главный храм.

Вокруг полно народу – медленно катятся в сторону торговой площади гружёные товаром телеги, озираются по сторонам пришедшие из соседних деревень крестьяне, деловито спешат по своим делам горожане, окидывая Иована слегка настороженными или заинтересованными взглядами. Пробегающие ребятишки восторженно смотрят на настоящего путешественника. Всё как всегда.

URL
2012-03-15 в 02:13 

Путник, весь пропыленный и порядком уставший от дальней дороги, уверенно шагал к своей цели, про себя отмечая, что он, таки, и впрямь начал дичать. Большие сборища людей не утомляли, но становились все более чуждыми и нежеланными. Шум, постоянная возня по делу и без, необходимость соблюдать десятки, если не сотни, правил и обычаев… Все это настолько неуместно на лоне первозданной природы, что перестроиться уж очень не легко. Вот потому Иован и замыкался в себе, будто маска нелюдимого, немного двинутого странника могла его защитить от давящего чувства в больших селениях.

Вынырнув из сумбурных мрачных раздумий, даже не оформленных в конкретные мысли, нанятый жрецами проводник сконцентрировался на ближайшем намерении: доставить заказ и… И решить что делать дальше.

День отдыха он заслужил уж точно, а там видно будет, - думал Иован, ускоряя шаг, - еще скупиться по мелочи и можно будет снова отправляться в путь. Была бы только работа. С ней последнее время не густо, хоть конкурентов почти и нет.

2012-03-15 в 13:05 

Пятихатия
Иован шёл мимо Торгового района. Здесь в мелких и крупных лавках, принадлежащих купцам, продавалось огромное количество непродовольственных товаров, производимых в Стольном граде или даже привозимых извне. Каждая лавка имела по 2 вывески – с названием, написанном на Новом наречии и рисунком или изделием, дающим понять, что продаётся внутри. Иован проходит мимо лавки, у которой над дверью висит большая деревянная вывеска с нарисованным красной краской сапогом. Следующая лавка, судя по изображённому мотку полотна, продаёт ткани.

В торговом районе можно купить практически всё, что может понадобиться в путешествии, кроме продуктов питания и жреческих оберегов, приобрести которые можно только в храме.

URL
2012-03-15 в 21:16 

Завидев вывеску с искусно выполненными мечом и топором, Иован направился к ней. Мелочи порой спасают жизнь, да и недостающие две стрелы стоить будут не дорого. Ко всему нож порядком затупился. У оружейника его выправить и легче и дешевле, чем покупать не нужный в походе точильный камень. Уже у порога вспомнилось, что воск для ухода за тетивой и луком куда-то затерялся во время одной из ночевок.

- Здоровья и достатка этому дому, - произнес путник, входя в лавку.

В памяти всплыл момент, когда его, хмурого, заросшего и ввалившегося с угрюмой рожей, приняли за грабителя, сгоряча похватавшись за оружие.

2012-03-15 в 21:44 

Пятихатия
Иован зашёл в лавку.
На стенах висело несколько боевых топоров, пара копий и даже дешёвый меч. Приглядевшись, становилось ясно, что оружие приделано к стене толстыми металлическими скобами. Видимо, оно не продавалось, а висело «для красоты». За широким прилавком стоял продавец. На прилавке были разложены пучки стрел для охотничьих и боевых луков, наконечники для копий и несколько ножей в кожаных ножнах. Видимо, большая часть оружия хранилась в подсобном помещении. На лавке возле входа сидел, судя по всему, слуга и по совместительству охранник торговца.

Продавец оружейного магазина
За прилавком стоит толстый угрюмый мужчина в кожаном переднике. Он сосредоточенно водит лезвием ножа по точильному камню.

Слуга продавца оружейного магазина
Слуга широкоплеч и сутул. На коленях слуги лежит массивная дубинка с металлическим навершием. Слуга с подозрением смотрит на вошедшего Иована.

- И тебе толстого кошелька, - произнёс продавец, подняв взгляд на Иована, - Стрелы для охотничьего лука нужны?

URL
2012-03-15 в 22:30 

-Не только, - ответствовал вошедший озирая обстановку и оценивая качество предлагаемого товара, - В сумме нужно две стрелы, воска не вонючего, без примесей, и нож наточить.

На столешницу лег означенный нож, демонстрирующий предстоящий объем работы.

-Только надо бы до вечера выправить. Я в стольном не на долго. Сколько за все возьмешь?

Рожа кирпичом, предельно деловой вид и гордо расправленные плечи намекали, что долгой торговли за пустячное, по сути, дело Иован не потерпит, и сильно заломленная цена просто лишит возможной прибыли.

2012-03-15 в 22:54 

Пятихатия
Продавец:
- Охотничьи короткие стрелы по 3 медяка штука, воск - 2 медяка, наточу нож прямо сейчас, если подождёшь, за медяк. Итого - 9 медяков.

URL
2012-03-15 в 23:11 

-Покажи стрелы сперва. Если хорошие, то порукам. Один раз такое барахло за казенный счет подсунули… Как вспомню так вздрогну.

Десяток минут ожидания проблемы не представляли, и наш герой углубился в придирчивое изучение покупки. Скрупулезность в таких вещах за версту выдавала толкового лучника, наделенного солидным отрицательным опытом, а потому требовательного к деталям.

2012-03-15 в 23:19 

Пятихатия
Продавец развязал пучок коротких охотничьих стрел с узкими наконечниками, предоставив Иовану самому выбрать подходящие.

Качество товара нареканий не вызывало.

Торговец умело заточил нож. На ножнах и колчане продавец отпечатал в мокрой глине собственную печать оружейного магазина, подтверждающую, что печати городской стражи были сорваны при покупке снаряжения и оружие в городе не обнажалось.

URL
2012-03-17 в 19:48 

Оговоренная сумма перешла из рук в руки, провожаемая тоскливым взглядом. Хотелось бы Иовану получать деньги с той же легкостью, с какой их удается тратить. И он даже знал способ. Но ростовщики в его представлении были худшими из недолюдков, наравне с убийцами и насильниками.

Не задерживаясь у других лавок, он скорым шагом приближался к храму. Вспомнились тревожные ощущения, возникшие в диких землях. Проводник надеялся на мудрость жрецов, еще не окончательно погрязших в равнодушии и бюрократии, как прочие важные персоны. Без их помощи разобраться в происходящем не представлялось возможным.

2012-03-17 в 22:17 

Пятихатия
На выходе из торгового района Иована окликнули по имени. Его позвал знакомый купец.

Купца зовут Златан. Иовану приходилось однажды сопровождать его по Речному тракту до Белоструйной. Купец занимается продажей продуктов питания и тканей.

Рядом с купцом стоит молодая девушка.

Купец Златан
Златану около сорока лет. Купец подтянут и высок. Волосы аккуратно уложены, небольшая бородка подстрижена. Он одет в расшитый золотыми нитями красный камзол, высокие красные сапоги и просторные штаны. На поясе висят богато украшенные ножны с саблей. На рукояти сабли привязана глиняная табличка, подтверждающая, что оружие не обнажалось.

Девушка.
Девушке на вид 17-18 лет. Огненно-рыжие волнистые волосы собраны в косичку. Щёки и нос покрыты веснушками. Одета в простое деревенское платье. У девушки мечтательное выражение лица. Она улыбается.

Златан произносит:
- Здоров будь, Иован. Пусть твой путь всегда будет безопасен и лёгок. Очень рад, что встретил тебя. Ты сейчас свободен? Возможно, в ближайшее время потребуются твои услуги. Дело, если повезёт, будет очень прибыльным. Что скажешь?

URL
2012-03-18 в 18:59 

- И тебе не хворать. Прибыльные дела – штука хорошая. Да и я как раз закончил последний наем. В храм только заглянуть осталось. Так что выкладывай, куда и кого вести надо.

Приветливость на грубоватом лице Иована обозначалась в основном глазами. Улыбка у него была жутковатой, потому дружелюбие он выражал лукавым прищуром и приподнятыми уголками губ.

2012-03-18 в 21:51 

Пятихатия
- Может, меня со спутницей и проводишь до Диких земель. Возможно, я ещё нескольких вооружённых слуг прихвачу для надёжности. Я тебе более подробно расскажу, если получится отыскать некоторые сведенья. Как все свои дела решишь, заходи сегодня вечером в мою лавку. Я буду тебя ждать. Счастливо.

Сказав это, Златан на прощание кивнул Иовану и не торопясь пошёл вместе с девушкой по направлению к Центральной площади.

Иован расслышал начало речи купца, обращённое к спутнице:
- Это Иован. Ты не смотри на его внешний вид. Это очень надёжный проводник. Мне приходилось с ним...

Дальше Иован не расслышал.

URL
2012-03-19 в 01:19 

Пожав плечами и недовольно хмыкнув, Иован снова зашагла в сторону Храма. Идея переться в Дикие земли его не грела. Снова вспомнив то жутковатое ощущение, проводник поежился, будто от холода.

2012-03-20 в 12:27 

Пятихатия
Шумная Торговая площадь с сотнями снующих продавцов и покупателей осталась позади. Иован подходит к центральному храму Троих.

Это самое высокое здание в Стольном граде. Судя по высоте, храм мог бы вмещать не меньше четырёх этажей, но небольшие окна есть только возле самой крыши. Крыша и шпили храма сверкают на солнце, будто покрытые золотом. В храм ведут большие двустворчатые двери. Сейчас они закрыты. Перед храмом расположена небольшая площадь, замощённая бревенчатой мостовой. В самом центре площади находится выложенный булыжниками круг с большим плоским камнем по центру. Иовану известно, что камень используется как алтарь во время массовых праздников в честь Троих, когда на Храмовую площадь приходят горожане. Вокруг круга возвышаются трое деревянных идолов. Ишта изображена с серпом в руках, Вышень сжимает кузнечный молот, Хранеж облачён в доспехи, маска шлема закрывает его лицо. На щите Хранежа изображена пятиконечная звезда. Сейчас возле идола Ишты стоят две женщины в балахонах жрецов. Одна – более высокая - облачена в белоснежные одежды. Другая одета в серое, у её ног лежит заплечный мешок и скрученный дорожный плащ. Больше с такого расстояния ничего рассмотреть нельзя. Женщины разговаривают. Скорее всего, высокая женщина в белом – Мирослава – высшая жрица Ишты. Иован знаком с этой женщиной, но каждый раз чувствует себя неловко и теряется, когда приходится говорить с ней. Обычно задания на нахождения трав или других компонентов выдаёт Лагодум – высший жрец Вышня, так что Иован старается лишний раз не говорить с Мирославой.

По обеим сторонам храма расположены ещё две невысоких постройки. Иовану известно, что одна из них – общая жилая изба для послушников, обучающихся при храме, а другая – склад жреческих компонентов для обрядов. Как правило, Лагодум или кто-то из его помощников встречает Иована на складе, принимая компоненты, сразу сортируя их и записывая их количество. Двери на склад открыты, рядом с ними стоят четверо стражников с копьями.

URL
2012-03-23 в 13:18 

Пятихатия
Девушка, одетая в серые одежды, кланяется Мирославе, поднимает заплечный мешок и идёт в сторону Иована.

С близкого расстояния её можно лучше рассмотреть.

Девушка в сером балахоне.
Девушке на вид 18-19 лет. Её светло-русые, обрезанные до плеч волосы собраны металлическим обручем. Она облачена в длинные одежды послушника центрального храма Троих. На шее висит амулет в виде медной пятиугольной звезды – знак бога Хранежа.

URL
2012-03-23 в 22:09 

Пятихатия
Иован услышал за спиной крик: "Держи его!".

На Центральной площади, расположенной возле Княжьего терема, трое дружинников гонятся за пареньком. Быстрым шагом за парнем следует ещё один дружинник, он намного ближе к преследуемому. В ту же сторону бежит оборванный нищий в драном плаще с накинутым на лицо капюшоном. Все эти люди находятся довольно далеко от Иована, детальнее рассмотреть их с такого расстояния нельзя.

Тактическая карта

URL
2012-03-24 в 11:47 

Иован равнодушно пожал плечами. Гражданской сознательности в нем не было ни на грош. Вот если бы стражники крикнули: «серебряную монету поймавшему», тут бы проводник задумался. Чужие дела его не касались, но вот фигура в капюшоне насторожила изрядно. ОЧЕНЬ странное облачение для середины лета. В полуденную пору, такой наряд выбивал из толпы подозрительную личность.
Быстрым шагом герой повествования сокращал расстояние до заинтересовавшего индивида. Чутье подводило Иована очень редко, и по ощущению от человека он мог сказать многое. Вот и в этот раз он попытался оценить незнакомца по мелким деталям вроде движений, характерных жестов и несуразностей в наряде.

2012-03-25 в 13:21 

Пятихатия
Нищий был довольно далеко и быстро преследовал беглеца с папками, но Иовану удалось как следует рассмотреть попрошайку.

Человек в капюшоне.
Низкий худой мужчина облачён в грязные залатанные обноски. Большая часть одежды скрыта под драным коричневым плащом. На голову накинут закрывающий лицо капюшон. Из под капюшона видны лишь подбородок, поросший давно небритой светлой щетиной, кривой рот и прядь светло-русых спутанных волос.


В принципе, ничего особо несуразного во внешности не было – бездомные бродяги часто одевались не по погоде, так как им приходилось носить на себе все свои вещи и ночевать под открытым небом. Странно было, как человек двигался. Он бежал на удивление быстро, все его движения были чёткими и слаженными. Сократив расстояние до парня, он убрал правую руку под полу плаща, словно собираясь достать какой-то предмет.


Из ворот, ведущих к Княжьему терему, вышла молодая девушка и остановилась возле дежурящих дружинников.

Двое дружинников у ворот продолжают стоять на месте.

Дружинник, шедший за парнем, прокричал: "Стой! Стой, дурень, а то хуже будет!", после чего побежал за ним, стараясь держаться между парнем и нищим в капюшоне.


Видимо, это действие помешало оборванцу выполнить начатое действие. Он убрал руку из-под плаща и продолжил преследование, не приближаясь к дружиннику.

Парень побежал ещё быстрее, двигаясь в сторону городской библиотеки. Вскоре он скрылся за поворотом частокола.

Дружинник и попрошайка скрылись следом.

Гремя тяжёлыми доспехами, площадь пересекли трое тяжеловооружённых воинов, преследовавших беглеца с папками.

Рыжая девушка отошла с пути бегущих и осталась стоять возле деревьев.

URL
2012-03-25 в 21:05 

Происходящее не понравилось еще больше, и опытный странник припустил за бегущими следом, намереваясь в случае необходимости прервать подозрительные действия оборванца прицельным броском... Ну хотябы своей сумы. Ничего бьющегося в ней небыло. Вроде.
Манера бега Иована со стороны, вероятно, смотрелась непривычно. Сильный наклон вперед, пригнутое к змле тело и почти безвучно мелькающие ноги вызывали асоциации с рысью животного. Пару раз умение улепетывать уже выручало проводника, но тогда более важную роль сыграли подвернувшиеся деревья, позволившие избежать тесного знакомства с хищниками.

2012-03-26 в 11:02 

Пятихатия
Расстояние до беглецов было довольно большим – в ближайшее время попасть в оборванца каким-либо предметом не получится. Однако, Иован бежал довольно быстро, легко обогнав закованных в тяжёлую броню дружинников. Длинные копья и тяжёлый щит очень мешали бежать. Видимо, дружинники нарядились подобным образом для какого-то военного смотра и не собирались бегать на большие дистанции.

Иован пробежал мимо спутницы Златана и завернул за угол частокола – туда, где скрылись беглецы.

Иован выбегает на Речной тракт.
Он замечает, как парень с папками скрывается в подворотне, забежав в узкий проход между двумя заборами. Преследовавший его дружинник в лёгком доспехе с колчаном за спиной забегает в подворотню следом за парнем. Трое тяжеловооружённых дружинников существенно отстали и пока находятся далеко от этого места.

Человек в капюшоне обернулся в сторону Иована, потом в сторону дружинников и с лёгкостью перемахнул через один из двух высоких заборов, стоящих по обе стороны подворотни.

По Речному тракту к Центральной площади движется знакомый купец Златан. Он окликает Иована:
- Иован, куда бежишь? Всё в порядке?

URL
2012-03-26 в 20:46 

- Совсем не в порядке, - отчетливо выдохнул Иован, сберегая дыхание, - это убивец.

Ноги несли вслед за мальчишкой. Перелезть забор вслед за ряженым в нищего скорее всего удалось бы. Тут то и прилетел бы «привет» от сноровистой мутной личности. Слишком опасно. Куда разумней - выйти на его цель. Вдобавок снедало любопытство. То самое, сгубившее мириады кошек. У паренька должны найтись не только интересные ответы, но и правильные вопросы, что куда важнее.

2012-03-27 в 23:59 

Пятихатия
Иован забегает в подворотню – туда, где скрылся парень с папками.

Слева и справа возвышаются высокие крепкие заборы жилых домов. Прямо по курсу заборы слегка расходятся в стороны, образуя более широкое пространство. В этом «широком месте» стоят пятеро высоких мужчин с тяжёлыми топорами на длинных древках.

«Лесорубы»

Пятеро мужчин одеты довольно однообразно. На них удобная для работы поношенная одежда тёмных тонов. Так могли бы одеваться лесорубы, живущие в одном из отдалённых посёлков на границах княжества. Лица всех пятерых закрывают полоски тёмной ткани. Каждый из пятерых держит в руках тяжёлый топор на длинном «двуручном» древке. Лезвия топоров прикрыты войлочными чехлами. На поясе у каждого висят ножны с короткими ножами.

Двое из «лесорубов» держат под руки бежавшего паренька. Ещё один из «лесорубов» кладёт свой в заплечный мешок берестяные папки, которые нёс парень.

Беглый парень.
Паренёк смотрит в землю. Руки его заведены за спину. Нос разбит – крупные капли крови текут по подбородку. Парень громко всхлипывает. Он дрожит.

Возле «лесорубов», держащих паренька, стоит человек в капюшоне. Его правая рука спрятана за пазуху.

Прямо перед Иованом стоит дружинник, преследовавший парня.

Дружинник.
Молодому мужчине на вид около 20 лет. Он среднего роста. Облачён в дорогой костюм и лёгкие доспехи младшего дружинника – короткую кольчугу с металлическими пластинами на груди и конический открытый шлем. За спиной – колчан с боевым луком и стрелами. На поясе висит боевой топор на длинной резной рукояти и кинжал в богато украшенных ножнах. Из-под шлема выбиваются короткие светло-русые волосы. Лицо выражает спокойствие и уверенность.

Иован замечает двоих мужчин на крышах домов с двух сторон прохода.

Мужчины на крышах.
Эти двое одеты в костюмы охотников. У обоих лица закрыты полосками ткани. Оба «охотника» вооружены короткими охотничьими луками. Больше с такого расстояния ничего рассмотреть нельзя.

Тактическая карта

URL
2012-03-28 в 19:11 

Пятихатия
Дружинник произносит:
- Как же вы все мне дороги...

Дружинник достаёт из-за пояса топор и начинает движение в сторону первого "лесоруба".

URL
2012-03-28 в 23:44 

Удивление Иована при виде сложившейся ситуации описать сложно. Первой в голову пришла мысль, что это ему видится в уж очень странном сне. Второй пропахавшей извилины мощной думой было желание с прежней скоростью делать ноги в обратном направлении. Наконец пришла в себя логика, и проводник отступил к левому забору, уходя из зоны обстрела одного из лучников. Невольно пятясь к выходу, порядком испуганный бегун, на свою голову догнавший неприятности, прикидывал, сколько времени понадобится страже, чтобы вступить в намечающуюся схватку, и стоит ли доставать оружие. Будто сами собой прыгнувшие в руки заплечный мешок и колчан с тугим валиком плаща были выставлены впереди, как не надежная, но хоть какая защита от стрел.

2012-03-28 в 23:46 

Пятихатия
Судя по расстоянию, которое нужно было преодолеть дружинникам, чтобы добежать до подворотни, они уже должны были появиться. Видимо, они просто не увидели, как беглецы свернули в подворотню и пробежали мимо.

URL
2012-03-28 в 23:51 

Пятихатия
Человек в капюшоне произносит скрипучим противным голосом, видимо, специально коверкая произношение, чтобы потом его нельзя было узнать:

- Сами напросились. Топоры на изготовку. Птицы - готовсь к стрельбе!

Первый лесоруб пятится назад, расчехляя топор. Остальные подходят ближе и тоже расчехляют топоры. Человек в капюшоне отходит в сторону парня и забирает у лесоруба заплечный мешок спапками. Двое лучников на крышах достают стрелы и накладывают их на тетиву.

Обращается к дружиннику:

- Даю тебе последнюю возможность убраться.

URL
2012-03-29 в 00:09 

В этот день Иован побил все рекорды по скорости сдавания назад. Прытко вывалившись из подворотни и отступив за угол ограды, он проорал во все горло:
- Стража! Караул! Душегубы! Нападение на дружинника!
Трясущиеся пальцы вынимали из-за пояса все еще зачехленный топор. А в голове перепуганной птицей металась мысль, что стоит достать лук, но долгожданная стража, вероятно, поймет его не правильно и уложит мордой в землю при самом оптимистичном исходе.
Ноги, тем временем, только и просили разрешения унести прочую тушку подальше от злых дядек с острыми железяками.

2012-03-29 в 00:27 

Пятихатия
Дружинник также отходит к левому забору. Он произносит, обращаясь к человеку в капюшоне:

- Развели зверинец. Слышишь, сиплый, ты голос, поди, кукарекая-то сорвал?


Иован попытался выбежать из подворотни, но не успел. Сзади, едва не сбив его с ног, в подворотню вбежали, гремя тяжёлыми доспехами, трое дружинников.


Командир дружинников.
Дружинник высок и худощав. Сейчас он «при параде» - в начищенных сверкающих доспехах, которые в мирное время редко надевают полностью. На нём нагрудник из металлических пластин, наплечники, наручи, поножи и длинные пластинчатые полога. На поясе висят ножны с мечём. В левой руке он держит большой каплевидный щит. На голове - шлем с наносником и кольчужной бармицей, закрывающей лицо.

Двое дружинников.
Дружинники вооружены длинными копьями. За спинами – колчаны с боевыми луками. На поясах висят боевые топоры. Оба дружинника облачены в тяжёлую чешуйчатую броню и высокие конические шлемы с кольчужными бармицами, закрывающими лица.

Командир дружинников, оценив ситуацию:
- Именем князя! Бросайте оружие или будете убиты!

URL
2012-03-29 в 19:23 

Недолго думая, Иован уронил на землю колчан с луком и извлеченный из-за пояса топор с не нарушенной печатью стражи. Прижавшись к стене и демонстративно задрав лапки, он все же закрывался оставшимся в руке мешком от опасной «птички», про себя прикидывая способы, коими можно задержать вожака, не дав тому скрыться.

2012-03-29 в 22:09 

Пятихатия
Дружинник продолжает движение в сторону лесорубов, видимо, собираясь атаковать.

Человек в капюшоне громко кричит:
- Следы! Дышло!

После этого он молниеносно достаёт руку с каким-то предметом из-за пазухи и швыряет предмет в командира дружинников.

Дружинник моментально реагирует и закрывается от летящего предмета щитом. Слышится звон разбитого стекла. В воздухе сразу начинает невыносимо вонять чем-то горьким.


Иован чувствует, что не может открыть глаза, всё горло нестерпимо печёт, словно туда залили расплавленный свинец. Голова начинает кружиться. Устоять на ногах довольно трудно – не говоря уже об активных действиях. Последнее, что успел рассмотреть Иован, это то, что командир дружинников упал на колени, а человек в капюшоне пырнул ножом помощника библиотекаря.

Слышится сдавленный крик и топот ног.

URL
2012-03-30 в 23:06 

Из последних сил проводник попытался отползти от источника отравы, ну или хотябы перевалиться на другой бок и уткнуться лицом в оброненную суму. Ткань могла минимально облегчить дыхание, а в такой ситуации это уже не мало.

2012-03-31 в 13:36 

Пятихатия
Воздух перестал отдавать горечью, видимо, отрава быстро рассеялась на открытом пространстве. Горло и нос продолжало жечь, но уже можно дышать. Скорее всего, ткань сумки немного помогла. Иован кашляет. Он лежит на земле возле хабора. Слезящиеся глаза получилось открыть.

Трое дружинников вслепую выстроились в оборонительную позицию. Командир сумел подняться на ноги, выставить перед собой щит и вытащить из ножен меч. Двое дружинников с копьями стали по бокам от командира, выставив копья вперёд, что должно было помешать противнику приблизиться к дружинникам в узкой подворотне. Все трое дружинников кашляют и шатаются, но стоят на ногах, готовые к схватке.

Дружинник в лёгкой броне отступил назад, закрываясь от возможных ударов топором.

Видимо, противники не желали нападать. На том месте, где находились «лесорубы» и человек в капюшоне, сейчас валяются пять брошенных тяжёлых топоров. Раненный в плечё парень лежит на земле, закрывая лицо руками. «Охотники» тоже исчезли с крыш.

Скорее всего, злоумышленники по команде человека в капюшоне задержали дыхание и зажмурились, на ощупь отступив за пределы действия отравы, а потом скрылись в глубине Центрального района.

Парень.
Парень лежит на спине, закрывая лицо ладонями и кашляя. Рана на плече с такого расстояния кажется не опасной.

URL
2012-04-01 в 18:54 

Пятихатия
Дружинник с топором произносит:

- Отбой, парни, они сбежали.

Он двигается в сторону лежащего парня.

URL
2012-04-01 в 23:57 

Прокашлявшись и отдышавшись, Иован направился вслед за упомянутым дружинником. Медлить с оказанием помощи пареньку он не собирался. Не верилось, что так четко организовавшие засаду молодчики могли проколоться и оставить свидетеля.

2012-04-02 в 11:45 

Пятихатия
Трое дружинников снимают шлемы и продолжают кашлять.
Они находились ближе к разбившейся склянке с отравой и, видимо, надышались сильнее.

Иован подходит к пареньку.
Дружинник также подходит к лежащему.


Раненный парень.
Парень больше не кашляет. Перестала идти кровь из разбитого носа. Его тело слегка подрагивает. Ножевое ранение на плече кажется совсем неглубоким и не опасным для жизни.

Парень, слегка всхлипывая, пытается что-то сказать. Видимо, говорить ему тяжело – слова едва можно различить.
- … Обманули… Они говорили, что это только снотворное, учителю ничего плохого не будет… Угрожали, что убьют мать… Испугался… Эти папки… Пришли из… Они в трёх…

Парень замолкает

URL
2012-04-02 в 21:42 

- Они в трех... что? - Уточнил проводник тщательно осматривая пострадавшего и попутно извлекая из прихваченной сумы тряпицу, в которую были завернуты лепешки, - А главное что в папках то было?

Перед начальной перевязкой требовалось убедиться, что других, более серьезных ранений нет. Вдобавок Иован принюхался к ранению, подозревая отраву на оружие напавшего.

2012-04-03 в 17:27 

Пятихатия
Парень больше не произносит ни звука и, кажется, не слышит задаваемых ему вопросов. Его глаза закатились, хотя веки по-прежнему открыты.

Рана воняла чем-то кислым, похожим на запах квашенной капусты с примесью травяного запаха. Других ранений, кроме разбитого носа, на теле не видно.

Дружинник в лёгкой броне обращается к Иовану:
- Яд, наверное. Можешь что-то с этим сделать?

Трое дружинников до сих пор кашляют, но начинают медленно идти в сторону лежащего парня.

URL
2012-04-03 в 19:19 

- Ничего... Его нужно к жрецам прямо сейчас.
Сунув в руки стражнику суму и колчан, Иован взвалил на плечо довольно легкое тело паренька и пустился предельно быстрым бегом обратно в сторону главного храма, задержав дыхание в районе с остатками удушливого зелья.
-Помогай! Ступай вперед и предупреди умников о пациенте.

2012-04-05 в 20:58 

Пятихатия
Дружинник отвечает:
- Я вообще-то на службе, и сейчас от нас удераяет шайка вооруженных грабителей. Ты давай потихоньку к ним, а я сначала с начальством поговорю - мало ли.

Дружинник движется к тройке кашляющих воинов.

URL
2012-04-05 в 21:44 

Проводник беззвучно сцедил сквозь зубы свое мнение о службе, начальстве и обалденно умных стражниках. Здорово же он будет выглядеть с отдающим концы парнем на плече… Иован пытался максимально точно вспомнить лицо вожака, хоть и видел то его мельком. Укладывал в память каждую деталь, дабы в будущем можно было дать точное словесное описание. Было в главаре напавших нечто чуждое… Возможно он был из этих… пришлых… чужеземцев из-за диких земель.
Все размышления служили фоном, ведь спасение свидетеля сейчас было главной задачей, и скорость ног может сохранить еще одну жизнь. На сей раз чужую.

2012-04-08 в 23:09 

Пятихатия
Лицо вожака было почти полностью скрыто капюшоном. Иован смог разглядеть и запомнить лишь тонкий подбородок с давно не бритой светлой щетиной, кривой рот и торчащую из-под капюшона светло-русую прядь волос. Не исключено, что «нищий» специально кривил рот, а прядь волос могла быть просто приделана к капюшону. Узнать «попрошайку» без костюма будет не просто.

Парень был худощав и весил немного, да и Иован был далеко не слабаком. Странник оставил позади Речной тракт и быстро пересёк Центральную площадь. Прохожие оборачивались ему вслед, а один раз даже попался патруль из четырёх стражников, но те не остановили Иована, видимо, догадавшись, что тот несёт раненного к жрецам. Во время пути парень не шевелился и ничего не говорил, но, без сомнения, был жив.

Иован выбегает к Храмовой площади. Прямо перед ним находятся идолы Троих, за которыми возвышается Центральный храм. Слева расположена большая жилая изба, в которой обитают послушники. Справа – складская изба. Дверь в складскую избу открыта. Возле неё стоят четверо стражников с копьями.

URL
2012-04-09 в 20:06 

- Хэй, служивые, где Мирослава?! – Звучно гаркнул Иован, неся пострадавшего прямиком к храму и аккуратно укладывая на ступени, - Или еще кто сведущий в отравлениях. Парень совсем плох… Того гляди к предкам отправится.
Чуть переведя дыхание, проводник продолжил.
- А ты, пацан, главное держись… Рано тебе на тот свет. Да и долгов на тебе… врагу не пожелаешь. Так что пока всю эту кашу расхлебать не поможешь о смерти и не мечтай.

2012-04-10 в 12:46 

Пятихатия
Иована догоняет дружинник в лёгкой броне. Он несёт вещи Иована - колчан и заплечный мешок.

Стражники быстро подбегают к парню. Командир четвёрки стражников осматривает рану, заглядывает ему в глаза. Командует:
- Борщ, щука, этого паренька в храм на второй этаж - живо!

Двое стражников аккуратно поднимают парня, третий распахивает двери храма. Стражники быстро заносят раненного внутрь.

URL
2012-04-10 в 21:42 

- Ишта, не оставь сего отрока...
Окончание короткой молитвы Иован произнес беззвучно шевеля губами. Развернувшись к знакомому воину странник лишь хмуро кивнул и, буркнув нечто усредненно благодарственное, потянулся к своим пожиткам.
- Дела... Это я такой везучий, или нонче высококласные убийцы в столице - дело привычное? Мда. Прости глупую шутку. Надеюсь я не сильно помешал своим вмешательством.

2012-04-11 в 10:50 

Пятихатия
Дружинник демонстративно потряхивал вещами Иована. Он произносит:
- Здоров же ты бегать. Ладно, пошли в терем, свидетелем будешь. Заодно и расскажешь, кто сам такой, как там очутился, что за долги на парне.

URL
2012-04-11 в 19:26 

-Да особо рассказывать то и нечего. Проводник я. Иованом кличут. Как раз в храм возвращался, заказанные травы жрецам доставить. Тут и углядел кутерьму с погоней. Взглядом сразу за того ряженого зацепился. Выбивался он из образа как дуб средь сосновой рощи. Мигом смекнул, что тип этот за парнишкой гонится. И намерения ни разу не добрые тоже угадать было не сложно. Вот я и встрял... В основном чтоб потом совесть не мучала. Догнал уже в переулке, а дальше ты знаешь.
Спокойствие на лице проводника нарушалось еле заметной досадой. Совершенно искренней, надо заметить.
-Лихие ребята. А с засадой... и не думал, что в городе ее так ловко можно устроить. Поведаешь, что за орлы такие?

2012-04-12 в 18:20 

Пятихатия
Дружинник:
- Может, воевода поведает - нам обоим. Пойдем, нечего время терять - тем более, что у меня есть пара соображений на этот счет, которые не мешало бы проверить.

Дружинник смотрит на Иована, ожидая его действий.

URL
2012-04-12 в 18:43 

Утвердительно кивнув и двинувшись в сторону склада проводник чуть просительно произнес:
- Если подождешь, пока я травы вон в то строение отнесу, буду благодарен. Это пару минут всего.
Еще раз протянув руку за своими пожитками он добавил:
-Спасибо что барахо мое всеж прихватил.

2012-04-13 в 11:48 

Пятихатия
Дружинник протягивает пожитки Иовану.
-Да не за что. А насчет подождать - давай-ка я все-таки с тобой пройдусь. Ты ж теперь важный свидетель, как-никак.

URL
2012-04-13 в 19:13 

Не затягивая с оговоренным действием, Иован уверенно зашагал к жреческому складу, надеясь провернуть акт сдачи-приема заказа как можно скорее. Новости о неладном в диких землях тоже стоило изложить, но только ежели найдется толковый слушатель, уважающий мнение непосвященного. Среди храмовых умников далеко не все могли довериться опыту и отчетливым предчувствиям проводника.

2012-04-14 в 00:04 

Пятихатия
Иован подходит к складской избе. Дружинник следует за ним. Складская изба – вытянутое здание с маленькими окошками под самой крышей.

Двое стражников, отнёсших парня в храм, бегом возвращаются на свой пост. Вместе с ними из дверей храма выбегает совсем юный паренёк в одеждах послушника. Послушник бежит в сторону княжьего терема.

Иован заходит внутрь здания.

Внутри складской избы не было отдельных комнат - всё пространство занимал один большой вытянутый зал со стоящими в три ряда стеллажами. На стеллажах были аккуратно разложены сушёные пучки трав, стояли глиняные горшки с землёй или мелкими речными камушками, кое-где виднелись стеклянные бутылки. На некоторых полках лежали даже вязанки хвороста или обугленные ветки. Запах трудно было назвать приятным, но особой вони не было.

Спиной к Иовану стоял, судя по росту и жреческим одеждам, верховный жрец Вышня Лагодум. Он рылся в пучках травы на полке стеллажа, что-то выискивая. Он поворачивается лицом к вошедшему.

Верховный жрец Вышня Лагодум.
Жрецу на вид около 40 лет, хотя, скорее всего, ему намного больше – высшие жрецы старятся медленнее, чем обычные люди. Лагодум высокий и жилистый. Его длинные русые волосы собраны в хвост. Маленькая аккуратно подстриженная бородка загибается вверх. На лбу жреца – золотой обруч с прозрачными самоцветами. На шее висит амулет в виде золотого молота с небольшим алмазом в рукояти. Одежды жреца светлые, но не очень чистые. На поясе висит большая сумка для трав. Лагодум смотрит одновременно хитро и грозно, прищуривая левый глаз. Нельзя понять, он действительно сердит на тебя, или разыгрывает и подшучивает.

Лагодум произносит:
- Приветствую, Иован, пусть Трое и дальше хранят тебя в странствиях. Рад видеть тебя в добром здравии. Не помешало ли тебе что-то в пути? Я ждал тебя значительно раньше.

URL
2012-04-14 в 18:19 

- И тебе здоровья, Лагодум. Ты как всегда проницателен, я действительно задержался. - Изрек проводник, доставая принесенные травы. - И о причине, как мне кажется, стоит упомянуть особо.
Короткая пауза во время передачи трав позволила собраться с мыслями и дать емкую формулировку.
-В диких землях не спокойно, и это заметно по прямо противоположному. Все живое будто затаилось в ожидании неизбежной беды. Такое себе "затишье перед бурей". И знаешь... Я всегда затылком чувствовал в землях чужое внимание. Когда безразличное, когда заинтересованное, пару раз - отчетливо одобрительное. Но в этот визит... Даже слов не подберу. Вобщем соваться туда, пока не станет как прежде, и сам поостерегусь и другим отсоветую.

2012-04-15 в 19:20 

Пятихатия
В складскую избу входит дружинник.

Лагодум мельком глянул на вошедшего и снова повернулся к Иовану. Кажется, он не придал существенного значения появлению воина.

Верховный жрец выглядит слегка заинтересованным словами Иована, но, похоже, услышанное его не обеспокоило. Лагодум отвечает Иовану:

- Тебе следует рассказать о своих наблюдениях Мирославе – она в последнее время всё чаще твердит о наступлении «Новых времён», сулящих великие потрясения и перемены нашему княжеству. Возможно то, что ты почувствовал, напрямую связано с её видениями. Хотя я, честно говоря, весьма скептически отношусь к столь мрачным пророчествам.

Верховный жрец кладёт один пучок травы в свою поясную сумку, а остальные пучки раскладывает на стеллаже.

- Спасибо тебе за девясил, а то моя нерадивая ученица умудрилась сжечь последние запасы этого редкого растения. Ты, как всегда, достойно потрудился на благо храма, и Трое по достоинству оценят твои заслуги, даруя тебе удачу и долголетие. А от их служителей прими в награду оговоренную денежную сумму/

Лагодум снимает с пояса кошелёк, отсчитывает 15 серебряных монет и отдаёт их Иовану.

- Ты, как всегда, можешь оставить деньги на сохранение в Храме, если не удобно носить всю сумму с собой. В случае нужды всегда обращайся сюда – ты найдёшь добрый совет, крышу над головой, пищу, исцеление болезней и ран. Трое рады, что у их служителей есть такой надёжный помощник, как ты. А по поводу Диких земель - я бы всё-таки попросил тебя подумать о новом походе. Сейчас полнолуние, дня через два-три будет самое время отправиться за Долгое болото за чебрецом, ведь через неделю проявятся его особые свойства. Следующая такая возможность появится лишь через год. Отдохни пару дней в столице и снова приходи ко мне – сообщишь, будешь ли ты готов к новому путешествию. Я понимаю твою тревогу и пойму, если ты откажешься, но всё-таки подумай. За сбор чебреца, учитывая неизвестные опасности, ожидающие в конце пути, Храм готов будет заплатить награду вдвое выше, чем вознаграждение за принесённый девясил. Подумай. А за одно, что не менее важно, сообщишь Храму, что всё-таки происходит в Диких землях.

URL
2012-04-15 в 21:20 

-Спасибо тебе, мудрый, за добрые напутствия. Обязательно поговорю с Мирославой. В одном лишь не соглашусь... Не по моим силам и знаниям уразуметь, что за напасть там творится. А соваться, не зная с какой стороны ждать опасности, слишком рискованно. Потому ничего обещать не буду. Время сбора я знаю. Место тоже хорошо известно. А на деле как Трое решат...
Чинно поклонившись жрецу, Иован вернулся к дружиннику, кивком давая понять, что теперь свободен и может следовать куда тот укажет.

2012-04-16 в 10:56 

Пятихатия
Дружинник слегка кланяется жрецу. Он произносит:

- Простите за вторжение, мудрый. Неловко прерывать вашу беседу и нарушать задуманное вами, однако должен предупредить, что этот человек, возможно, не сможет в ближайшее время помочь вам в его осуществлении, ибо на данный момент он является, возможно, единственным свидетелем по важному государственному делу. Еще раз приношу извинения и прошу до выяснения обстоятельств освободить его от выполнения его обязанностей.

Лагодум хитро смотрит на Иована:
- Эх, Иован, Иован. Вечно ты ввязываешься во всякие истории. Ладно, если что – я попрошу князя, чтобы тебя не задерживали. Ступай. Пусть Трое и дальше хранят тебя.

URL
2012-04-16 в 13:18 

Вот и помогай после этого людям... Сами же кричали: Держи его! А теперь клещом вцепятся, окаянные.
Брошенный на дружинника взгляд переполняли укор и недовольство, будто не на государева человека смотрел Иован, а на скисшее пиво, поданное за двойную плату.

2012-04-17 в 15:44 

Пятихатия
Дружинник еще раз кланяется жрецу. Воин произносит:

- Благодарю тебя, мудрый. Пусть и твои дела будут и дальше выражать их волю.

Дружинник направляется к выходу из складской постройки.

URL
2012-04-18 в 11:00 

Пятихатия
Дружинник и Иован выходят из склада. На Храмовой площади никого нет - только стоят на своём посту четверо стражников.

URL
2012-04-18 в 21:23 

--Иован ждет дальнейших событий, следуя за дружинником--

2012-04-19 в 11:32 

Пятихатия
Дружинник произносит: - Ну пойдем, что ли, - после чего идёт в сторону Терема.

Странник и дружинник пересекают Храмовую площадь и выходят на Центральную площадь.

Иован замечает, что со стороны Княжьего терема к храму движется запряжённая повозка. Рядом с повозкой идут двое вооружённых дружинников, высокий мужчина в светлых одеждах и двое молодых послушников из храма – парень и девушка.

Лиц с такого расстояния не разглядеть, но, скорее всего, девушка в жреческих одеждах - это послушница, которую Иован видел возле храма.

URL
2012-04-19 в 13:16 

Пятихатия
Дружинник, присматриваясь к повозке, говорит Иовану:
- Сейчас найдем воеводу, доложимся ему - и, возможно, тебя сразу же отпустят по твоим делам.

URL
2012-04-19 в 13:27 

Пятихатия
Повозка поравнялась с двумя мужчинами. Становится видно, что в повозке везут носилки, на которых лежит старик.

Старик на носилках
Старик лежит неподвижно, лишь изредка вздрагивая, словно от судороги. Веки его раскрыты, но глаза закатились. Из приоткрытого рта течёт слюна. Старик одет в опрятный слегка потёртый городской костюм.

Незнакомый мужчина
Мужчине на вид около 40 лет. Он облачён в длинные светлые одежды. Русые волосы обрезаны до плеч, борода и усы аккуратно подстрижены. Он выглядит растерянным.

Паренёк-послушник
Молодой паренёк лет 17 облачён в длинные серые одежды послушника храма. На шее висит медный кулон в виде молоточка – символ бога Вышня.

Молодая послушница.
Девушке на вид 18-19 лет. Её светло-русые, обрезанные до плеч волосы собраны металлическим обручем. Она облачена в длинные одежды послушника центрального храма Троих. На шее висит амулет в виде медной пятиугольной звезды – знак бога Хранежа.

Иован уже видел эту девушку во дворе храма.

Все пятеро сопровождающих повозку людей молчат.

URL
2012-04-19 в 18:51 

Проходя мимо процессии, Иован тщательно всмотрелся в старика и русоволосого мужчину. Его интересовала предполагаемая профессия означенных господ. При должной внимательности определить принадлежность к той или иной деятельности не составляло труда. Целителей, к примеру, выдавали такие мелочи как позвякивающие торбы с лекарским инструментарием и разными препаратами, или не отстирывающиеся полностью крохотные пятна крови на одежде. Архивариуса можно было узнать по въевшимся в пальцы чернилам и сильно потертым на локтях и пропыленным одеждам. Проводник так с ходу и не мог припомнить занятия, не накладывающего свой отпечаток на человека.

2012-04-19 в 22:19 

Пятихатия
Судя по большому чернильному пятну на ладони и мозолях на нижней части кисти, работа старика была связана с ведением записей. Возможно, он работал в княжеской канцелярии или библиотеке.

Одежда, характерный запах и поясные сумки со стеклянными пузырьками указывали на то, что незнакомый мужчина в светлых одеждах действительно был лекарем.


Дружинник заметно ускоряет шаг. Он произносит:
- Пойдем-ка скорее. А то, глядишь, еще кого важного не досчитаемся.

Девушка-послушница отделяется от процессии и подходит к Иовану. Она обращается к страннику:
- Прости, господин, у тебя найдётся минутка? Я ищу кой-какие травы, возможно у тебя есть на продажу?

URL
2012-04-19 в 22:59 

Иован, сделав пригласительный жест рукой, мол: "Не могу отвлечься, идем с нами", произносит.
- Прямо сейчас трав нет. Те что были отдал Лагодуму, но ты скажи, какие именно нужны. Далеко не за всеми нужно переться в Дикие земли. Многие и не так далеко найти можно, если места знаешь.

2012-04-19 в 23:50 

Пятихатия
Послушница идёт рядом с Иованом.
- Девясил нужен. Прости за беспокойство, почтенный, вижу, ты спешишь. Где тебя найти можно будет позже?

URL
2012-04-20 в 00:06 

--Припоминает, где обычно останавливается в столице + Прикидывает, реально ли добыть девясил в окрестных лесах.--

2012-04-20 в 10:15 

Пятихатия
Девясил - очень редкое растение. Добыть его можно лишь в Диких землях или возле Гиблых лесов.

Иован обычно останавливался ночевать на постоялом дворе «Неизведанные земли», который расположен в южной части Гостевого района возле Речного тракта. В "Неизведанных землях" недорого берут за ночёвку, но отвратительно кормят, так что странник обедает в трактире "Три оленя". "Три оленя" расположены с другой стороны Речного тракта возле пересечения с Малой кольцевой.

URL
2012-04-20 в 19:21 

-Заходи вечером в трактир "Три оленя". Это на пересечении Речного тракта и Малой кольцевой. Там и поговорим толком. Заодно попробуешь лучший в княжестве квас.
Чуть подумав и повнимательней присмотревшись к девушке, проводник добавил:
-Меня, кстати, Иованом все кличут. Как прийдешь, спросишь трактирщика. Я могу быть не в обеденной зале.

2012-04-21 в 00:57 

Пятихатия
- Угу... ага... буду. Спасибо, господин. - Послушница быстро развернулась и побежала догонять телегу. Сделала пару шагов, развернулась, бросила: "Я - Вешка, ежели что", снова развернулась и продолжила путь.

URL
2012-04-21 в 12:33 

Пятихатия
Вешка.
Девушке на вид 18-19 лет. Её светло-русые, обрезанные до плеч волосы собраны металлическим обручем. Вешка одета в длинный балахон с капюшоном, в который обычно выдают послушникам. Она обута в кожаные башмаки. На голове надет медный обруч. На поясе висит небольшая матерчатая сумка. На шее у Вешки висит медный амулет с изображением пятиконечной звезды. На руке надет деревянный браслет.

В случае необходимости Иован сможет легко узнать послушницу.

Вешка бегом догоняет процессию с повозкой.
Иован и дружинник пересекают Центральную площадь и подходят к воротам, ведущим во двор Княжьего терема.
Дежурящие возле ворот вооружённые дружинники подозрительно смотрят на Иована. Один из воинов обращается к приведшему Иована дружиннику:

- А это кто такой? И куда, кстати, Гвездонь с ребятами подевался? Его воевода ваш ищет. Ты, вроде, вместе с Гвездонем за пареньком из библиотеки бегал?

URL
2012-04-25 в 13:35 

Пятихатия
Не успел дружинник ответить, как калитка отворилась и со двора Княжьего терема вышел знакомый Иовану купец Златан в сопровождении всё той же молодой крестьянки.

Купец Златан.
Мужчине на вид чуть за сорок. Он одет в расшитый золотыми нитями красный камзол, высокие красные сапоги и просторные штаны. Усы и борода аккуратно подстрижены. Мужчина довольно крепко сложен, но он не производит впечатления воина. На поясе висит кошелёк, берестяной футляр для бумаги и письменных принадлежностей и пустая перевязь для меча. В руках у Златана – богато украшенные ножны с саблей, которые Златан вешает себе на пояс. Купец выглядит встревоженным.

Молодая крестьянка.
Молодая девушка, на вид 17-18 лет. Огненно-рыжие волнистые волосы собраны в косичку. Щёки и нос покрыты веснушками. Одета в простое деревенское платье. Девушка выглядит утомлённой.

Златан, занятый своей саблей, кажется, не замечает Иована.

URL
2012-04-25 в 21:25 

Пятихатия
Дружинник, приведший Иована, отвечает воинам у ворот:

- Бегают пьяницы за пивом ну и бабники соответственно, а я пытался задержать нарушителя. Мне бы резвость, что они при этом проявляют - не волок бы этого вон дядю к воеводе говорить. Пропускайте давайте, он свидетель, а у него и своих дел по горло.

URL
2012-04-25 в 21:29 

Пятихатия
Златан поднимает глаза на странника.
- О, Иован! Сразу не признал. Умеешь ты в истории попадать. Как закончишь давать показания, не забудь зайти.

Купец вежливо кивает Иовану и начинает спускаться вниз к Центральной площади. Девушка идёт следом.

URL
2012-04-26 в 22:28 

Утвердительно кивнув Златану, проводник переключил внимание на стажей порядка, всем своим видом намекая, что "вот они дела, от которых вы меня отвлекаете" и безмолвным утомленным вздохом прибавил "Чего стоим, кого ждем?".

2012-04-27 в 12:56 

Пятихатия
Дружинник кивает.
- Ладно, проходи вместе с этим бандитом. Пусть только всё оружие и вещи на входе оставит.

Если Иован не противится, дружинник забирает у него колчан с луком и стрелами, топор, ножны с ножом и заплечный мешок. Дружинник проверяет голенища сапог Иована, складки одежды и берестяной футляр с грамотами. Убедившись, что никакого другого оружия, кроме отобранного, у Иована нет, воин открывает калитку и пропускает странника и его попутчика во двор.

Иован и дружинник оказываются во дворе княжьего терема.

Двор находится на плоской верхушке холма, окружённого высоким частоколом. В самом центре возвышается Княжий терем – трёхэтажное деревянное здание со множеством небольших окон с цветными витражными стёклами. Колонны, ставни и даже сами стены терема покрыты причудливой резьбой, отчего всё здание кажется словно ажурным. Шпили терема, как и в Центральном храме, покрыты тончайшим слоем золота, так что они ярко сверкают на солнце. Княжий терем, безусловно, является самым красивым столичным зданием. Двери, ведущие в терем, сейчас закрыты. Возле главного входа дежурят четверо дружинников, вооружённых так же как и воины у ворот. Всего во дворе стоят на постах около десятка дружинников.

Помимо княжьего терема за частоколом располагается ещё около десятка различных строений в один-два этажа. Часть из них, скорее всего, являются жилыми, часть – хозяйственными постройками и складами, часть – административными зданиями.

URL
2012-05-03 в 22:02 

Пятихатия
Дружинник говорит Иовану:
- Ну что, давай искать воеводу.

Воин начинает осматриваться по сторонам, будто прикидывая, где тот может быть.

URL
2012-05-07 в 01:01 

Пятихатия
Видимо, приняв решение, он произносит:
- Пошли за мной.

Дружинник движется в сторону большого двухэтажного здания, расположенного справа от ворот, ведущих во двор. Все маленькие окна здания закрыты толстыми металлическими решётками, возле крепких обитых железом дверей дежурят двое воинов в тяжёлой броне. Здание явно не жилое. По внешнему виду оно больше всего напоминает склад. Перед зданием расположена широкая площадка, посыпанная песком. По периметру площадки стоят столбы с подвешенными на цепях изрубленными кусками брёвен. Скорее всего. это снаряды для воинских упражнений. Вдоль забора тянутся огороженные невысоким плетнём "дорожки" со стрелковыми мишенями.

Миновав тренировочную площадку, мужчины приблизились к двум небольшим одноэтажным домам. Оба здания явно жилые. Стены зданий покрывает резьба, повторяющая стиль княжьего терема. Возле каждого здания дежурит по одному воину, вооружённому копьём.

Подойдя к воину, охраняющему вход в правое здание, дружинник произносит:
- Воевода у себя? У меня для него срочное донесение.

Воин на посту кивает и скрывается в доме.

URL
2012-05-08 в 13:21 

Пятихатия
Внезапно из-за жилого дома выходят две девушки, направляющиеся к неприметной складской постройке возле частокола.

Первая девушка.
Девушка выглядит на 19-20 лет. Она высокая, стройная, с очень бледным лицом. Держится прямо, слегка задирая вверх острый подбородок. Тёмно-русые волосы уложены в аккуратную причёску. Одета в опрятное платье горожанки. У неё на поясе висит берестяной футляр для письменных принадлежностей. Девушка несёт в руках берестяную папку.

Вторая девушка.
Девушка выглядит не старше первой. Она одета в простое платье служанки. Волосы спрятаны под платком. Лицо не разобрать – девушка не смотрит на Иована. Её руки перепачканы чернилами. Она несёт довольно увесистый предмет, завёрнутый в тёмную ткань.

Девушки, не обращая внимания на Иована и дружинника, проходят к складской постройке и скрываются за поворотом здания.

URL
2012-05-08 в 20:13 

*жду дальнейших событий (приглашения войти, или пока воевода сам выйдет)*

2012-05-10 в 13:05 

Пятихатия
Через некоторое время из дверей дома выходит стоявший на посту воин. За ним идёт полный мужчина в богато украшенном доспехе. Судя по всему, это и есть воевода младшей дружины.

Воевода младшей дружины.
Воевода младшей дружины, если бы не доспех из металлических пластин и висящий на поясе длинный меч, больше был бы похож на купца или княжеского чиновника. Он толстоват, двигается медленно и плавно, на вид ему около 40 лет. Бородка на полном лице аккуратно подстрижена. Лицо абсолютно спокойно и доброжелательно, как у учителя, собирающегося заговорить с послушным учеником. Со стороны кажется, что это очень «мягкий» и покладистый человек.

Приведший Иована дружинник вытягивается по стойке смирно и отдаёт воинское приветствие – склоняет голову и прижимает правую руку к груди. Воевода отвечает на приветствие кивком головы.

Дружинник произносит:

- Почтенный воевода, я прибыл доложить о том, чем закончилась погоня за помощником библиотекаря.

Воевода снова кивает. Дружинник продолжает:

- Я, выполнив задание по транспортировке груза с монетного двора, направлялся на обед. Увидев, что за помощником княжеского библиотекаря следит подозрительный человек, наряженный нищим, я решил на всякий случай проследовать за парнем. Когда за парнем погнался Гвездонь со своими подчинёнными, я также присоединился к погоне. Парень свернул в переулок Центрального района, отходящий от Речного тракта. Я последовал за ним. В переулке нас ждала засада – пятеро вооружённых топорами мужчин, одетых в костюмы лесорубов, и двое лучников на крышах. Скорее всего, за главного у них был невысокий тип в костюме нищего, изначально преследовавший парня. К сожалению, его лица рассмотреть так и не удалось, а голос он намеренно изменял. У меня есть подозрение, что эти же люди планировали нападение на груз, идущий с монетного двора – я видел их во время сопровождения телеги. Эти люди схватили парня, избили и забрали какие-то папки, которые он нёс в руках. Когда в переулок забежал Гвездонь с двумя дружинниками, тип в капюшоне бросил склянку с какой-то вонючей едкой отравой. Когда склянка разбилась, ни я, ни Гвездонь с подчинёнными были не в состоянии что-либо предпринимать – глаза слезились и ничего не видели, было невозможно дышать. В это время злоумышленники побросали оружие и скрылись, предварительно пырнув паренька отравленным кинжалом. Гвездонь отправился в погоню, приказав мне доставить раненного в храм, а потом доложить о случившемся в тереме. Гвездонь говорил о необходимости перекрыть выезды из города и прочесать Центральный и прилегающий к нему районы.

Воевода с невозмутимым лицом выслушал доклад дружинника. Спокойным голосом он проговорил:

- Долго же ты бегал. Из храма давно доложили, что помощник библиотекаря у них. Уже поздно перекрывать выходы из города, тем более, что банда такого размера наверняка не случайно объявилась в столице и знает, как покинуть город не через ворота. Если Гвездонь не задержит их по горячим следам, трепыхаться пока не стоит. Я на всякий случай пошлю ему в помощь отряд дружинников, но исход погони наверняка уже решён.

Воевода в пол голоса отдаёт распоряжения воину, дежурившему возле дома. Воин убегает в сторону двухэтажного здания, расположенного справа от ворот.

Воевода снова поворачивается к дружиннику и показывает на Иована:
- А это с тобой кто?

- Это Иован – проводник, выполняющий в Диких землях задания жрецов. Он, по его словам, присоединился к погоне, чтобы задержать беглого паренька и, в случае необходимости, спасти его от человека в капюшоне. Потом Иован вызвался помочь донести парня до храма. Он что-то знает об истории с парнем – говорил, что на нём какие-то долги. Странник, как свидетель, очень полезен, поэтому я решил привести его сюда. Пускай расскажет свою версию.

Воевода скептически смотрит на Иована, ожидая, пока тот заговорит.

URL
2012-05-10 в 21:06 

Иован ответил столь же скептическим взглядом, и, пожав плечами, фыркнул в сторону стражника.
-Хоть с именем не напутал. Ты когда показания пересказываешь, от себя не добавляй. Не сказочник, чай.
Вежливо кивнув воеводе, проводник продолжил:
-У меня совсем просто. Углядел ряженого, понял что парня угробить хочет. Догнал уже в переулке, где засада была. Дальше по обстоятельствам. Остальное - только догадки и выводы из услышанного. Паренек этот, перед тем как отрубиться, говорил что угрожали его мать убить... Вдруг не пустая угроза...

2012-05-11 в 11:45 

Пятихатия
Воевода слегка нахмурился.
- Появление в Стольном граде банды минимум из восьми человек, угрожающей убийством родственников княжеских служащих, - это очень серьёзно. Ладно, Иован, это уже не твоя забота. Благодарю тебя за посильное содействие дружине. Если ты понадобишься как свидетель, мы тебя отыщем. Только покажи сперва жреческие грамоты. Если ты действительно работаешь на храм, они должны у тебя быть.

Воевода громко зовёт воина, охраняющего соседний жилой дом:
- Проводи гостя до ворот.

Воевода обращается к дружиннику, приведшему Иована:
- Перескажешь события ещё раз князю. Похоже, придётся снова созывать военный совет.

URL
2012-05-11 в 20:19 

Продемонстрировав подорожные, Иован отправился на встречу со Златаном. Привычно прикинув время до закхода солнца он размышлял, успеет ли поговорить с Мирославой, если заглянуть к ней после визита к возможному нанимателю.

2012-05-12 в 23:49 

Пятихатия
Воевода лишь мельком взглянул на грамоты, однако, складывалось впечатление, что он запомнил некую нужную ему информацию.

В сопровождении воина Иован вернулся к воротам, где получил обратно свой заплечный мешок, колчан, топор и нож.

Покидая двор Княжьего терема, Иован заметил, что из большого двухэтажного здания, расположенного справа от ворот, выбежали около дюжины вооружённых дружинников. Воины выстроились перед зданием, ожидая какой-то команды.

Солнце клонилось к западу – темнеть начнёт раньше чем через два часа, однако, лавка Златана расположена довольно близко к храму. Иован вполне успеет зайти к Мирославе после посещения возможного нанимателя, если не случится ничего непредвиденного.

Миновав Центральную площадь, Иован, двигаясь по Главному тракту, прошёл мимо храма, пересёк Малую кольцевую и вышел в Торговый район. На Главном тракте сейчас было не очень многолюдно – большинство лавок уже были закрыты.

Иован без труда отыскал лавку Златана по изображённому над входом рулону красной материи – купец торговал тканями. Иован, правда, слышал, что торговля полотном и несколько продуктовых лотков на Торговой площади, принадлежавших Златану, хоть и приносят купцу основной доход, но не являются его главным занятием. Страсть к авантюрам и опасным путешествиям выделяла Златана среди большинства столичных торговцев.

На входной двери лавки не было висячего замка, однако входная дверь была закрыта. Скорее всего, её заперли изнутри на задвижной засов.

URL
2012-05-13 в 00:01 

Прислушавшись к звукам внутри избы, проводник троекратно постучал, отодвигая по поясу топор, чтобы не мешал, но все время был под рукой. Еле двигая головой, Иован огляделся, не появился ли у него хвост в виде непрошеного соглядатая. Очень уж скользким показался воевода. Такой, вполне возможно, пожелает удостовериться в непричастности свидетеля. Попутно вспомнив привычную реакцию на его персону, знаток троп сменил угюмо-суровую рожу на вролне нейтрально-спокойное выражение, давшееся с небольшим затруднением. Хмурые мысли все норовили вылезти наружу, омрачая и без того бандитскую физиономию.

2012-05-13 в 00:31 

Пятихатия
Некоторое время из избы не доносилось ни звука.

Никого похожего на соглядатая поблизости не было или он очень искусно прятался.

Наконец Иовану удалось расслышать осторожные шаги. Женский голос спросил из-за двери:

- Кто там?

URL
2012-05-13 в 13:39 

-Это Иован, проводник. Златан что, еще не вернулся?
Визитер отошел так, чтобы его было видно сквозь щелочку в двери, оставляемую для обозревания посетителей.

2012-05-13 в 23:50 

Пятихатия
Тот же женский голос отвечает:
- Он сейчас вернется. Подождите его, пожалуйста.

URL
2012-05-14 в 18:59 

Иован сел на ступеньки. Что взять с осторожничающей женщины... Оставалось только ждать купца и внимательно вслушиваться в звуки, доносящиеся из лавки. Достав из сумы пару лепешек, порядком поднадоевших за время странствий, проводник "заморил червячка", старательно пережовывая неказистую снедь.

2012-05-15 в 11:14 

Пятихатия
Из лавки не доносилось никаких звуков кроме тихих шагов.

Прождав на крыльце некоторое время, Иован заметил Златана, идущего к лавке со стороны Центрального района. Купец был хмурый и задумчивый. Его сопровождало трое плечистых слуг.

Слуги купца.
Всем троим мужчинам около 25. Они плечистые и немного сутулые – следствие постоянного переноса тяжестей. Одеты в просторную чуть поношенную удобную для работы одежду. У каждого на поясе висят ножны с широким ножом и увесистая деревянная дубинка. Иован повидал много подобных парней на своём веку и даже сам начинал свою трудовую деятельность в качестве подобного работника. Парни явно занимаются сопровождением грузов в качестве грузчиков и по совместительству охранников.

Прежде Иован не видел, чтобы Златан ходил по городу в сопровождении охраны. Да и сам купец, видимо, непроизвольно, держит руку на гарде сабли.

Купец, увидев проводника, приветливо кивнул и обратился к страннику:
-О, ты уже здесь. Прости, что заставил ждать. Ходил за ребятами, а то время нынче неспокойное. Давай пройдём в дом.

Купец стучит в дверь и громко произносит:
- Искра, открывай, это я.

URL
2012-05-15 в 14:41 

*Иован ест тихо и аккуратно. Он не чавкает так громко, что это слышно сквозь деревянную дверь.*

Проводник следовал за купцом, выискивая подсказки, способные указать на причину настороженности Златана. Попутно Иован оценивал здоровяков. В его представлении такие помощнички были скорее обузой, нежели защитой. От банды разбойников в десяток рыл отбиться не помогут, а тишком обойти засаду такие не способны... Дисциплины никакой. О умении скрытно передвигаться и вовсе упоминать не приходится.

2012-05-16 в 13:09 

Пятихатия
Дверь отворилась. На пороге стояла молодая крестьянка, которую Иован уже видел сегодня в сопровождении Златана. Купец настороженно оглядывается по сторонам и только после этого заходит в лавку, делая знак Иовану и слугам следовать за ним.

Иован оказывается в просторном торговом зале швейной лавки. Вдоль стен стоят стеллажи с рулонами разноцветной ткани, напротив двери располагается прилавок. За прилавком никого нет. В центре зала стоит большой зал для порезки ткани. Рядом со столом поставлены низкие деревянные лавки. Помимо входной двери, ведущей на улицу, в помещении ещё 2 закрытых двери, ведущих в подсобные помещения.

Когда все заходят внутрь, Златан закрывает дверь на засов и произносит:

- Иован, Искра, представляю вам моих работников. Это Бишон, Борода и Уронир. Надёжные проверенные парни. Парни, это моя новая помощница Искра, а это – Иован, проводник по окраинным землям княжества и знаток тайных троп.

Слуги молча кивают.

Златан указывает на стол для нарезки ткани и стоящие рядом с ним лавки.

- Ну что, давайте присядем. Нужно многое обсудить. Иован, как ты уже понял, мне нужна твоя помощь. Я собираюсь отправиться с экспедицией к южным границам княжества и, скорее всего, даже зайти в Дикие земли. Ты согласишься сопровождать группу из 7-8 человек?

URL
2012-05-16 в 17:27 

-Давай по порядку. До границ Диких Земель доведу отряд любой численности, это не проблема. И по дорогам могу и такими путями, что сам леший не сыщет. Но вот дальше… Соваться в Земли таким числом – однозначное самоубийство. Без вариантов. В идеале вдвоем: я и ведомый. Втроем и сложнее и опасней. Вчетвером можно переть, только если одним из идущих будет некто из жреческой братии, у них нюх на опасность. Такие дела… Но куда важнее место назначения. Сам понимаешь, окраина с ценной растительностью и дебри – разница колоссальна.

2012-05-17 в 23:13 

Пятихатия
Златан выглядит озадаченным.

- Это всё усложняет. В Дикие земли, как минимум, нужно идти мне и моей помощнице... Но без сопровождающих будет очень тяжело. Много всего нести, возможно, придётся даже копать. Да и без охраны как-то не очень. Места, ведь, опасные. Ладно, в крайнем случае, станем на границе Диких земель лагерем и будем по очереди отправляться небольшими группами по 3 человека. Иован, ты не против, если с нами будет ещё один проводник? Он сможет тогда водить вторую группу, раз так безопаснее. По поводу жрецов, я не знаю, каким образом можно затащить с собой кого-то из них... Да и вопросы они начнут раньше времени задавать... Куда именно идти, я, надеюсь, относительно точно скажу уже завтра. Есть определённые зацепки, но нужно узнать наверняка. Но, скорее всего, необходимо будет прилично углубиться в Дикие земли... Наверное, дальше чем на день пути от границы княжества.

URL
2012-05-18 в 01:20 

Хмурое лицо Иована еще больше омрачилось, стало задумчивым и озадаченным.
-Еще один проводник - это хорошо. Остальное – не очень. Мда… Ты главное пойми, обычных опасностей и чудищ из деревенских баек там нет. Количество вооруженных людей не играет существенной роли. Основной риск – привлечь к себе внимание местных обитателей. А случить подобное, в дело пойдет ворожба и всякие фокусы нечисти. Тогда от одного послушника с минимумом умений будет больше пользы, чем от сотни латников. Слыхал наверно, как леший водить может, так это самое малое.
Погрузившийся в себя проводник задумчиво разминал пальцы, громко хрустя суставами.
-Учти также, нормальных троп там нет. Бурелом сменяется болотом, а через сотню шагов, как по волшебству, может обнаружиться широкий ручей с ледяной водой, что поди переправься. Даже просто вернуться по своим следам получается через раз. Ну и по мелочи неприятностей хватает. Например то, что огонь разводить нельзя. Масляную лампу в крайнем случае и с опаской. Если вглубь идти, то от насекомых житья не будет. Тучами роятся, в самом буквальном смысле. А самое главное, из числа заночевавших там выжили единицы. Не узнав как уберечься, соваться совершенно бессмысленно.
Чуть помолчав и внимательно всмотревшись в лицо купца, Иован подытожил.
-В целом сложно, жутко опасно, но теоретически выполнимо. А вот без ведающего человека шансы резко падают. Нужен если не жрец, то хотя бы толковый послушник, и не болтливый до кучи, раз ты лишних вопросов не хочешь. Лучше всего - найти посвященного Хранежу, дельце по их профилю.

2012-05-18 в 12:00 

Пятихатия
Купец плотно сжал губы, что-то обдумывая. Бишон, Борода и Уронир неуверенно ёрзают на лавках и переглядываются. Видимо, рассказанное Иованом, не прибавило грузчикам желания тащиться в опасную экспедицию.

Наконец, Златан произносит:

- Ладно, все мы знаем, на что идём. Экспедиция в Дикие земли – не прогулка по Речному тракту. Но и оплата будет соответствующая, - купец бросает взгляд в сторону грузчиков, - если экспедиция увенчается успехом, может, всем собравшимся денег хватит на безбедную жизнь до глубокой старости. Если потерпим неудачу и не найдём того, что ищем, я сдержу слово и всё равно щедро заплачу всем участникам, даже если это будет грозить мне разорением. Заплачу золотом. Я попробую поискать ещё проводников, уже бывавших в Диких землях и успешно вернувшихся назад. Знакомств среди жрецов у меня нет, так что я пока не представляю, как можно найти служителя храма, готового отправиться в путешествие. Кстати, насколько я слышал, послушников Хранежа уже лет 15 храм не обучает. Не знаю, с чем это связано.

URL
2012-05-18 в 19:10 

- Как выжить ночью знают приезжие чужеземные купцы. Только не говорят. А со жрецами я поговорю, чего уж.
Направившись к двери, Иован отчетливо пробурчал:
-Буду помалкивать о твоей затее, об этом не беспокойся, но если не сумею вызнать о ночной опасности, с тобой вглубь Земель не отправлюсь, уж извини.
Проводник остановился у выхода, явственно показывая, что разговор считает оконченным, и если купец считает так же, задерживаться не станет.
*Если Златан его не более не задерживает, идет к храму, искать Мирославу.*

2012-05-21 в 21:48 

Пятихатия
- Ладно, Иован, я учту сказанное тобой. До встречи. Скажи только, где тебя можно найти в случае чего. И не ввязывайся в неприятности!

Иован покидает лавку Златана и движется по Главному тракту в сторону храма.

Вечереет. Примерно через час стемнеет. Людей на тракте немного, Торговая площадь, столь шумная и оживлённая днём, сейчас совсем безлюдна. Иован проходит мимо пустых прилавков и стоящих рядами повозок.

Золочёные шпили храма сияют алым в лучах закатного солнца. Храмовая площадь пуста, лишь дежурят возле закрытой складской постройки четверо стражников

Скорее всего, отыскать Мирославу можно или в лекарских покоях или у себя – в левом крыле храма.

Иован пересекает храмовую площадь и толкает тяжёлые двери храма. Пока они не заперты.

Несмотря на древность храма, состояние двери и всей постройки прекрасное – Иован слышал, что каждая балка заговорена от гниения и древоточца, петли не берёт ржавчина, камни не крошатся.

Иован заходит внутрь.

В главном зале храма и днём и ночью царит полумрак. Расположенные под потолком маленькие окошки не дают достаточно света, чтобы должным образом осветить огромный зал. Сейчас храмовый зал освещается светом нескольких факелов, установленных в выложенных камнем нишах в стенах. Иован не чувствует сквозняка, но пламя факелов колышется будто от сильного ветра. Пол в храме вымощен огромными мраморными плитами. Это единственное здание во всём княжестве, где пол покрывают подобные плиты. Если верить преданиям, они были изготовлены ещё при помощи самого Вышня и после исхода Троих люди уже не пытались повторить этот процесс. Потолок в главном зале невероятно высокий – в пустом пространстве поместилось бы 3-4 этажа «обычных» зданий. Крыша поддерживается массивными деревянными колоннами, которые, за века существования храма, стали практически чёрными, но не утратили былой прочности. Пожалуй, построить другое подобное строение на сегодняшний день было бы невозможно – некоторые технологии, необходимые для такого масштабного строительства, ныне забыты. В центре зала находится позолоченный алтарь, рядом с которым стоят «малые идолы» - искусно выполненные из дерева фигуры Троих в человеческий рост. В левой стене, насколько известно Иовану, находится дверь, ведущая в жилые помещения, где проживают жрецы, и к лекарским покоям. Иован слышал, что две двери в правой стене ведут к жреческому хранилищу знаний и складу наиболее ценных магических компонентов, но бывать там Иовану не прходилось. Возле дверей нет стражников, но жрецы говорят что, наложенные на помещение чары способны защитить не хуже десятка воинов. Куда ведёт почти незаметная дверь в дальней от входа стене храма, Иовану неведомо.

Глаза идолов сияют красноватым светом – Иован знает, что в глазницы статуй богов вставлены отражающие свет драгоценные камни, но кажется, будто глаза не отражают пламя факелов, а испускают своё собственное сияние.

В глубине храма, скрываясь в полумраке, стоит высокая женская фигура в светлых одеждах. Возможно, это Мирослава. Рядом с ней стоит послушница в серых одеждах. Лиц с такого расстояния не видно. Иован слышит, что женщина в белом что-то монотонно говорит, но слов не разобрать. Иовану кажется, что голос не похож на голос верховной жрицы, однако белые одежды скорее всего, должны принадлежать ей.

URL
2012-05-22 в 18:20 

Перед уходом проводник сказал Златану, что его можно найти в "Трех оленях".

Прежде чем заговорить, Иован подходит, дабы удостовериться, что не обознался, и чтобы своей репликой не перебивать старую, уважаемую женщину. Попутно он прислушивается к тому, что именно говорит персона в белом.

2012-05-22 в 23:01 

Пятихатия
Иован подходит ближе. Женщина в белом действительно оказывается Мирославой. Страннику несколько раз приходилось разговаривать с ней, но каждый раз он чувствовал себя крайне неловко, настолько женственной, обаятельной и в то же время властной и мудрой была эта женщина

Верховная жрица Мирослава
Возраст верховной жрицы определить невозможно. С первого взгляда она кажется молодой женщиной лет 25, но в её взгляде заключена такая мудрость и огромный опыт, который способен накопить только очень старый человек. Мирославе может быть как 30, так и 70 лет. Она одета в длинные светлые жреческие одежды. На шее висит золотой серп с рубином в рукоятке – символ верховной жрицы богини Ишты. Густые тёмные волосы без намёка на седину собраны в аккуратную причёску. На лбу – тонкий золотой обруч с мелкими рубинами. Сейчас жрица кажется неестественно бледной. Она растирает пальцами виски, словно её мучает головная боль.

Рядом с Мирославой стоит знакомая Иовану послушница Вешка. Послушница мельком глянула на странника и снова повернулась к жрице.

Мирослава уже перестала что-то монотонно говорить. Сейчас она тихо беседует с Вешкой. Слов не разобрать.

URL
2012-05-23 в 19:08 

Иован, не подходя слишком близко, станотится так, что обоим женщинам будет не сложно догадаться: он пришел с каким-то делом, но не решается влезть в чужой, возможно важный, разговор, и вполне может подождать, пока они не закончат.

2012-05-23 в 23:25 

Пятихатия
Женщины, по всей видимости, замечают Иована, однако разговаривают так, что странник может раслышать слова.

Послушница начинает рассказ:

- Двадцать лет назад Светлобор, высокий жрец Хранежа, покинул Храм и исчез в неизвестном направлении, предположительно - в Диких Землях. Доподлинно известно, что отправился он вслед за Лихосветом - человеком, занимавшим на тот момент пост главного княжеского библиотекаря. Какую именно цель преследовал верховный жрец - предупредить Лихосвета об опасности, помочь либо силой вернуть обратно - покуда не известно. Однако судя по найденным мною записям, скорее всего - последнее. Приблизительно за год до своего загадочного исчезновения княжий библиотекарь начал изучать старинные сказания и легенды о так называемой "темноте" и неведомом ужасе, который она порождает в сердцах людей и по сей день. Он пытается раскрыть причины страха человека перед этой силой, способной принести нечто более ужасное, нежели физическая смерть, из чего Лихосвет делает выводы, что "тьма" крадёт человеческие души. Расследование приводит его к упоминаниям о древних и, похоже, давно забытых обрядах "Чёрной ночи". В определённую, наступающую раз в десять-двадцать лет безлунную и беззвёздную ночь, все люди собирались на "светлых" или "огненных" полянах и до рассвета жгли костры в определённом порядке по всей окружности. Участь тех, кто не мог укрыться на такой поляне была однозначно незавидна, но что именно происходило с ними - неведомо. Библиотекарь выяснил, что Чёрные ночи не наступали уже очень давно - они прекратились ещё до прихода богов. Подозревая, что у жрецов найдутся какие-нибудь ответы на его многочисленные вопросы, он отправляется в храм и беседует со Светлобором, который, по словам Лихосвета, поднимает его на смех. Позже, однако, высший жрец пропускает его в запретное хранилище, где бывший княжеский библиотекарь крадёт один древний свиток, написанный ещё во времена Троих, который даёт ему ответы на некоторые вопросы и, похоже, указывает конкретный маршрут и конечную цель. Чем именно это может оказаться - неясно совершенно, однако я могу предположить, что это либо одно из мест проведения черноночного обряда, либо некое центральное средоточение этих самых огненных полян, либо вовсе какой-нибудь храм того самого "ночного ужаса". Думаю, Светлобор обнаружил пропажу, понял намерения библиотекаря и пытался его догнать и перехватить. И, похоже, не успел. Я думаю, последние записи самого высокого жреца прольют больше света на эту историю, но ранее чем завтра утром я, к сожалению, до них не доберусь.

Девушка перевела дух после длинного монолога и, посмотрев на Иована и Мирославу, разводит руками:

- Пока что это всё.

URL
2012-05-24 в 12:56 

Пятихатия
Мирослава одобрительно кивает. Высшая жрица произносит:

- Ты идёшь по очевидному пути, повторяя путь своих мудрых предшественников, но этот путь ведёт в неизвестность. Мои ведения говорят, что в скором времени в эту игру вмешаются силы, которым не смогут противостоять даже все жрецы Стольного града. Люди, преследующие свои собственные цели, ведут опасную игру, грозящую в скором времени перевернуть весь устоявшийся жизненный уклад. Князь стоит над пропастью, уже почти готовый шагнуть в неё. Он больше не доверяет мне и не прислушается к моим словам, так что отговаривать его бесполезно. Я ошиблась, Вешка, когда говорила, что до наступления Новых времён у нас осталось очень мало времени. Они уже пришли. Действовать нужно было раньше, но получаемые прежде знаки были неверно истолкованы, промедление оказалось губительным. Ты должна спешить. Возможно, только сила Защитника сможет уберечь эти земли.

URL
2012-05-25 в 12:07 

Пятихатия
Послушница говорит:

- Кстати, о князе. Не далее как сегодня днём мне доводилось видеть князя и он меня уверял в своей абсолютной лояльности храму. А так же - не могу знать о чём именно шла речь - просил тебя поторопиться. Выглядел он неважно, может, болеет? Он похож, скорее, на человека крайне в тебе нуждающегося, нежели недоверяющего.

Вешка немного помолчала, глянула на Иована и снова обратилась к Мирославе:

- Прости жрица, что медлю, но я не могу даже мельком заглянуть за пределы очевидного пути, покуда хотя бы не окину взглядом всю дорогу. Я всё же хочу пройти по ней до конца.

URL
2012-05-25 в 13:12 

Пятихатия
Мирослава отвечает:

- Я уже передала своё решение князю. Я понимала, чем может грозить отрицательный ответ, но не могла пойти против заветов, оставленных Иштой. Ещё ни раз мне придётся пожалеть об отказе, но поступить по-другому я не могла.

После небольшой паузы Жрица продолжает:

- Каждый человек проходит свою дорогу, вопрос лишь в том, куда она приведёт. Тебе есть, что ещё сказать, послушница? Я вижу, что Иован принёс какие-то новости.

URL
2012-05-25 в 18:42 

Сделав пол шага вперед и отвесив короткий вежливый поклон жрице, Иован хмуро изрек:
-Да, и они, боюсь, неким обзазом связаны с предметом невольно подслушаной беседы. Лагодум не воспринял мои слова всерьез, и отправил к тебе, мудрая. Могу я говорить?

2012-05-28 в 14:57 

Пятихатия
Мирослава поворачивается к страннику.

- Не стоит винить Лагодума в нежелании слушать. Просто его сейчас больше заботит настоящее, а не возможное будущее. Последние двадцать лет верховный служитель Вышня действует чрезвычайно осторожно, желая предотвратить новые ошибки, и его можно понять. Положившись на неверное толкование своего видения, я совершила очень серьёзную ошибку. Лагодум тогда оказался прав, но в прошлый раз не остановил меня. Так что теперь он не воспринимает мои видения и те факты, которые их подтверждают. Но, раз Лагодум послал тебя, Иован, ко мне, значит, не считает твои слова такими уж нелепыми. Говори, я слушаю тебя.

URL
2012-05-28 в 22:36 

Секунду помедлив и собравшись с мыслями, Иован уверенно начал:
-В диких землях творится не ладное. Такое... Затишье, как перед сильной грозой. Гробовая тишина, что кажется даже деревья опасаются чересчур сильно шуметь листвой или громко поскрипывать на ветру. Ну и ощущение тревоги, какого-то не доброго ожидания. Оно просто разлито в воздухе. Я не из впечатлительных, но меня пробрало, всю дорогу назад до столицы из головы не шло. Хотя никакой конкретной опасности я там не встретил... Такие дела.
Обдумав сказанное, проводник окончил.
-Теперь даже не знаю, стоит ли туда соваться, пока все не успокоится. Еще эта экспедиция некстати нарисовалась.
Поняв, что проговорился, Иован сделал рожу кирпичом. Врать жрице он не станет, как и выкладывать чужие тайны, потому придется изображать мебель и недоуменно хлопать глазами, будто ничего и не говорил.

2012-05-29 в 13:07 

Пятихатия
Мирослава некоторое время молчит.

- Смысл пророчеств и видений всегда был довольно туманен. Я чувствую, что пробуждаются древние силы, находящиеся за рамками нашего понимания. Одновременно с юга надвигается нечто неведомое – сокрытое от моего взора. Это похоже на белоснежную грозовую тучу… или на выжигающий траву летний зной… Временные рамки всегда размыты, но было очевидно, что беда или беды придут из Диких земель. Раз их обитатели тоже чувствуют надвигающуюся угрозу, стараясь затаиться, значит нам не следует опасаться детей Ишты … Твои слова, странник, подтверждают мои худшие опасения. Времени совсем нет – нужно успеть заручиться поддержкой Защитника как можно раньше, иначе храму не выстоять… Иован, ты долгое время помогал служителям Троих, выполняя сложные и опасные задания. Я хочу попросить тебя выполнить ещё одно поручение – самое важное. Ты уже знаком с Вешкой, - высшая жрица указывает на молодую послушницу, - Ей, в скором времени предстоит совершить долгое и опасное путешествие от которого будет зависеть будущее культа Хранежа, а, возможно, и всей веры в Троих в целом. Я прошу тебя сопровождать её в этом пути. Опыт показывает, что собрав вместе многих мудрых и могущественных, не всегда можно рассчитывать на успех. С подобной ошибки начался упадок веры в Бога-Защитника два десятилетия назад. Мои видения говорят, что там, где оказались бессильны сильные, ответы может отыскать одна молодая и неопытная. Но нужно, чтобы кто-то защищал её в пути. У храма сейчас не лучшие отношения с теремом, я не уверена, что князь выделит своих воинов, если я его об этом попрошу, а служители Троих никогда не славились ратными подвигами. Иован, ты согласен взяться за эту работу?

URL
2012-05-29 в 21:09 

-Эмм... Защитник из меня тот еще. Если нужно избежать опасности, или грамотно от нее удрать, то я пригожусь, но в прямом столкновении от меня толку мало. Не воин я. Но если сама Вешка согласна принять мою помощь и защиту, то я в ее распоряжении. Трое свидетели, костьми лягу, но сберегу.
Заметно покраснев от неуместного пафоса сказанного, Иован, набычившись, упер взгляд в означенную послушницу. Слово за ней, и реши она согласиться, о былой жизни волка одиночки можно будет надолго забыть. Но оно, вероятно, и к лучшему, раз так угодно Троим.

2012-05-31 в 13:11 

Пятихатия
Вешка глянула на жрицу, на странника и сказала:

- Я свой выбор сделала, ступая под этот свод впервые. Ждать божьей милости я не стану, но буду уповать на божью справедливость. Однако, повторюсь, как бы скоро не убегало время, я хочу пройти по очевидному пути до конца. Дозволено ли мне будет?

URL
2012-06-01 в 12:06 

Пятихатия
Мирослава кажется встревоженной, но, судя по всему, её тревога не связана со сказанным Вешкой. Жрица несколько рассеянно говорит:

- Конечно, Вешка, только ты можешь пройти этим путём. Остальные могут лишь поддержать тебя советом, а не вести за руку. Ты сама должна…

Мирослава замолкает. Она обхватывает голову руками и обречённо произносит:
- Началось…

Через несколько секунд раздаётся звон колокола. Это может означать только одно – в городе пожар. Уже три десятилетия в Стольном не случалось серьёзных пожаров. В Большом пожаре, случившимся тридцать лет назад, сгорела десятая часть города, включая старую городскую библиотеку. В огне тогда погибло множество жителей, в том числе великий князь Всеволод-Защитник. С тех пор были приняты самые строгие противопожарные меры, всех жителей в принудительном порядке обязали перестроить опасные печи, разводить открытый огонь было категорически запрещено, по всему городу были выстроены специальные дозорные посты с пожарными колоколами и постоянно обновляемыми запасами воды для тушения огня. Умышленный поджог был отнесён к самым страшным преступлениям, за которые полагалось повешенье.

URL
2012-06-04 в 12:51 

*Иован ждет реакции Вешки или четких указаний от Мирославы.*

2012-06-04 в 22:11 

Пятихатия
В храме повисло молчание – послушница и странник ждали каких-то разъяснений от высшей жрицы, но та пристально смотрела на пламя факелов и не произносила ни слова. Было слышно, как где-то на улице продолжал звонить пожарный колокол.

URL
2012-06-05 в 23:35 

Пятихатия
Беззвучно отворилась дверь храма. В храмовый зал осторожно вошла молодая крестьянка. Она осмотрелась и медленно пошла к центру зала – к идолам. Детально рассмотреть с такого расстояния в полумраке зала девушку пока нельзя.

URL
2012-06-06 в 11:03 

Пятихатия
Девушка, заметив стоящих в полумраке Мирославу, Иована и Вешку, выходит из-за статуй, так что теперь её можно рассмотреть. Иован узнаёт Искру – помощницу купца Златана.

Искра.
Молодой девушке на вид 17-18 лет. Огненно-рыжие волнистые волосы собраны в косичку. Щёки и нос покрыты веснушками. Она одета в простое деревенское платье. Платье испачкано в сажу и даже немного опалено огнём. Девушка выглядит настороженно.

URL
2012-06-06 в 13:55 

Пятихатия
- Простите, если я вам помешала, - Искра подходит ближе к женщинам и Иовану. - У меня беда.

URL
2012-06-06 в 15:18 

-Только не говори, что это горит лавка Златана. - Фраза была сказана в пустоту, но в тишине храма прозвучала с жутковатыми нотками не доброго предчувствия.

2012-06-07 в 10:23 

Пятихатия
Искра разводит руками:
- Это было ожидаемо, да? - девушка вздохнула. - Я не знаю даже, как мне его найти: Златан не говорил мне, где он живет... Я, вообще, в Стольном Граде никого, кроме Златана, главы канцелярии и тебя, Иован, не знаю. Но к главе канцелярии идти я теперь боюсь... Лавку подожгли. Там был один охранник снаружи, по-моему, его оглушили и отволокли куда-то, точно не знаю.

URL
2012-06-07 в 17:18 

-Дела...
Иован был мрачнее тучи. Происходящее не нравилось с каждой секундой все больше.
-Вот что, Искра. Пока не найдем Златана, тебе лучше держаться со мной. Хоть чуток, но безопасней. И это... Если не обещала молчать о экспедиции, расскажи Мирославе, - Тут Иован кивнул в сторону высшей жрицы, - Что-то подсказывает: неприятности эти связаны друг с другом. Как минимум одни и те же исполнители... Совсем не традиционными методами работают.

2012-06-08 в 00:28 

Пятихатия
Пока Иован разговаривал с Искрой, Вешка подошла к жрице и спросила:

- Госпожа, что за видение тебе было перед моим приходом? Оно ведь как-то связано с нынешними событиями? И как эта трагедия двадцатилетней давности отражается на нынешних беспорядках?


Мирослава, до этого момента неподвижно наблюдавшая за пламенем факела, отвечает:

- Это отрывок из одного очень древнего придания. Кажется, я читала его, ещё во время своего обучения, но больше этот текст никогда мне не попадался. Возможно, он был утерян во время пожара. Все мои видения последних месяцев, Вешка, тесно связаны между собой. Сейчас пробуждаются, поднимают голову, или спешат явиться извне многочисленные могущественные силы. Каждая из них действует сама по себе, но очень скоро их пути пересекутся, сплетаясь в тугой клубок. Птихатия будет похожа на одеяло, которое тянут на себя несколько неразумных детей. Треснет ли ткань и каждому достанется по клочку или один самый сильный ребёнок получит всё – покажет время. И, видят Трое, нашему храму в грядущих потрясениях уготована роль лишь ещё одного ребёнка, желающего, чтобы одеяло осталось лежать на месте...

Высшая жрица вздыхает и поворачивается к Искре:

- Если ты решишь что-то поведать, я внимательно выслушаю тебя. Знай, в храме всегда готовы помочь попавшему в беду. Тут ты можешь найти кров, пищу и защиту. Никто не будет поджигать храм или нападать на тех, кто находится под защитой служителей Троих. По крайней мере, пока...

URL
2012-06-08 в 00:29 

Пятихатия
Искра произносит:

- Какие именно неприятности? Что-то еще произошло? - спросила Искра. - Экспедиция вряд ли имеет отношение к поджогу, Златан только начал ее готовить и все, что он хочет, по-моему, это найти древние клады и обогатиться. Поджог, скорее, всего, связан с другой его затеей - не в Диких Землях, а здесь, в Стольном Граде...

Искра ненадолго задумалась.

- В княжестве беда, - сказала она. - Но я боюсь, что не смогу вам о ней рассказать, потому что беда эта из тех, что только растут от того, что больше людей о них знают... Златан хотел распутать небольшое дело, чтобы заслужить доверие в Княжьем дворе и получить доступ к некоторым сведениям, которые он смог бы потом использовать в своей экспедиции. Но дело оказалось серьезнее, чем он думал. И самое плохое, о его участии в этом деле стало известно, и, видно, те, кому он перешел дорогу, решили дать ему знать, чтобы больше не вмешивался.
Хуже всего будет, если он и правда решит больше не вмешиваться
, - добавила Искра грустно.

URL
2012-06-08 в 00:49 

-Все страньше и страньше. А хуже всего, совершенно не понятно, что конкретно нужно сделать, чтобы все эти безобразия закончились.
Отвесив уважительный поклон Мирославе, Иован неспешно двинулся к выходу из храма, намереваясь дождаться новых знакомых, и далее действовать соответственно. Не оборачиваясь к присутствующим он вполне различимо буркнул под нос:
-А еще спрашивают, почему я люблю дикие места куда больше обжитых селений. Там намного... Намного спокойней.

2012-06-08 в 10:27 

Пятихатия
Идя к выходу Иован слышит слова Вешки:

- Прости, что нарушаю нить повествования, почтенная, но в твоём рассказе слишком много узлов и ни одного конца, за который можно бы было потянуть. Не мне кого-то упрекать в туманности слов, но ты, похоже, пришла сюда с вполне ясной проблемой. И ищешь вполне ясного решения. Ты можешь рассказать подробней?

URL
2012-06-08 в 11:26 

Пятихатия
Слышен ответ Искры:
- Конечно, я пришла сюда с ясной проблемой! - сказала девушка. - Я несколько дней живу в лавке купца Златана и помогаю ему в его делах. Лавку подожгли, я из нее выбралась и поняла, что не смогу даже найти Златана, потому что не знаю, где он живет, а кроме него я здесь знаю только главу канцелярии Сребродума (но к нему меня никто среди ночи не пустит, да и боюсь я теперь, что меня там могут ждать недоброжелатели) и Иована. Я пришла к вам в Храм, потому что Иован говорил, что зайдет сюда, и я решила искать его здесь в надежде, что он поможет мне найти Златана.

Искра догоняет Иована. Она обращается к страннику:
- Мне, пожалуй, правда лучше держаться с тобой.

URL
2012-06-08 в 15:38 

Иован понизил голос, так чтобы его слышала только Искра.
-Кстати о птичках, помнишь я упоминал послушников Хранежа. Кажется одну такую найти удалось. - еле приметный кивок в сторону Вешки, - Только шалая она. Такую муть несет... Уши вянут.
Спокойная готовность во взгляде и смена темы.
-Дай угадаю, ты лиходеев не разглядела? Вобще есть наметки, кому конкретно Златан на хвост наступил?
Попутно Иован вспоминал, где можно отыскать Златана, помимо его лавки, куда сейчас соваться не безопасно.

2012-06-08 в 18:09 

Пятихатия
Искра, которой довелось услышать отрывок разговора жрицы с послушницей, с пониманием кивнула.

- Не разглядела, конечно, я ведь в лавке была, а они снаружи. Я только и успела одеться и замок с решетки на окне сбить. Зато я голоса двоих из них слышала, одного из них Ржавым звали.

Искра понизила голос, чтобы ее слашал только Иован:

- Ясно кому: тем, кто пустил в оборот фальшивые серебрянники.

URL
2012-06-08 в 18:11 

Пятихатия
Златан живёт или в Купеческом или в Южном районе, но адрес Иовану не известен.

URL
2012-06-08 в 20:20 

-Мда, конкретики маловато, но и то хлеб... А насчет поисков Златана, то легче помочь ему найти нас, чем искать самим. Я ведь точно не знаю где он живет. Даже в каком ройоне, не уверен, то ли в Купеческом, то ли в Южном.
Секунду помолчав, Иован продолжил уже чуть громче:
-Вешка, ты с нами? Тебя ждать? У тебя вроде дело какое ко мне было...

2012-06-09 в 11:45 

Пятихатия
- А, да... дело. - Вешка рассеяно взглянула вслед Иовану.

Послушница кланяется Мирославе, с которой она продолжала негромкий разговор. Мирослава что-то говорит ей вслед.

Быстрым шагом Вешка направляется направляется за ушедшими.

URL
2012-06-09 в 21:58 

Пятихатия
- Да, есть небольшое дельце, - говорит Вешка, подходя к Иовану. - Трав касательное. Тебе сейчас досуг этим заниматься?

Иован и идущие с ним девушки выходят из храма. Храмовая площадь пуста - даже нет стражников возле складской постройки. Видно, что из хорошо освещённого двора Княжьего терема выходят трое вооружённых воинов и старик в светлых одеждах с посохом в руках. Больше с такого расстояния не разобрать.

URL
2012-06-09 в 23:59 

-Вот-прям-щас? Ать два в Дикие земли? Говори, какие травы нужны и в какие сроки, а я отвечу, смогу достать или нет. И пока не забылось... Если твои эм-м "пути предназначения" понесут в Дикие Земли. Ты дай знать. Получишь не раз бывавшего в тех краях попутчика. Совершенно бесплатно. С одним условием: выскажешь все свои измышления по поводу того самого неладного, и расскажешь о возможных новых опасностях.

2012-06-10 в 10:08 

Пятихатия
Вешка со вздохом говорит:
- Я имела ввиду не необходимость вот-прям-щас маршировать строго на юг. Я спрашивала можешь ли ты вот-прям-щас уделить мне минутку, возможно, у тебя необходимое при себе или что-то в этом роде... Ну да неважно. Мне нужен девясил. Как можно скорее. До того как... "пути предназначения" понесут невесть куда.

При словах о "бесплатном" сопровождении, девушка недоверчиво выгнула бровь:

- Бесплатно? Вроде не на летнюю прогулку за голубикой собираемся. С чего так?

URL
2012-06-10 в 12:02 

-С чего? Ну сама прикинь, сможет человек без жреческих знаний и дара чуять нечисть определить, чего стоит ждать в месте, где очень многое переменилось и далеко не в лучшую сторону? Платить за такую консультацию не стану по той же причине. У тебя есть теоретические знания у меня практический опыт. Баш на баш получается. А трав сейчас нет, как я уже говорил, весь собранный Девясил я отдал Лагодуму в общее хранилище. За новым придется идти в Земли. Только не время для его сбора сейчас, может не иметь нужных свойств.(Знание трав подтверждает сказаное?)

2012-06-10 в 20:22 

Пятихатия
Насколько известно Иовану, время сбора не влияет на свойства девясила. Просто это очень редкое растение, почти не встречающееся в обитаемых землях. Но и вдали от человеческих поселений его не так просто найти.

- Простите, что прерываю вас, но, может, мы уже пойдем куда-нибудь? - вмешалась Искра. - Или всю ночь будем здесь стоять?

URL
2012-06-11 в 00:21 

-Угу, идем в "трех оленей". Оставим там весточку Златану, и будем думать дальше.

2012-06-11 в 10:42 

Пятихатия
- Вот леший... нехорошо получилось... - под нос пробормотала Вешка. Она обращается к Иовану, - Ну да, логично. Только знай - в нежити я более-менее разбираюсь, а вот в странных обрядах, ради которых мы, скорее всего, туда отправимся, я практически ничего не понимаю. Ну да попытаюсь заполнить дырки в образовании до похода.

Вешка обращается к Искре:
- Искра, а можешь рассказать об этой экспедиции?

URL
2012-06-11 в 10:50 

Пятихатия
Вышедший из храма старик и воины движутся на восток – в сторону Речного тракта. Они скрываются из вида.

Странник, послушница и крестьянка идут по ночному городу. Миновав Храмовую площадь, они выходят к Центральной площади. Пожалуй, это самое освещённое в ночное время место в городе. Множество масляных фонарей освещают саму площадь и огороженный частоколом двор Княжьего терема. Сейчас тут безлюдно.

С юга продолжает звонить пожарный колокол.

URL
2012-06-11 в 11:15 

Пятихатия
Искра отвечает:

- Да там нечего рассказывать. Купец Златан надумал отправиться в Дикие Земли на поиски кладов какого-то разбойника, кого-то Кровавого, точно не помню. Ну, или, если повезет, может быть, поискать какой-то редкий металл, по-моему, он назвал его Сезами Солнца или как-то так. Пока что он только искал в библиотеке информацию. Но теперь, наверное, точно отправится в Дикие Земли и как можно скорее.

Искра смотрит в сторону пожара.

- Долго звонит. Жалко, все сгорит, не сумеют потушить... они лавку облили чем-то.

URL
2012-06-11 в 13:03 

Иован идет молча. Судя по выражению лица он думает о чем-то неприятном.

2012-06-12 в 12:50 

Пятихатия
Иован молча шагал по ночному городу. Девушки шли следом. Они пересекли безлюдную Центральную площадь и свернули на Речной тракт.

Видно, как гаснет свет в окнах жилых домов – видимо, встревоженные горожане, проснулись ночью, услышав звуки пожарного колокола, но, убедившись, что лично им опасность не угрожает, снова легли спать.

Внезапно Иован услышал с севера – из глубины района – полный ужаса крик. Судя по всему, кричал мужчина. После короткой паузы раздался протяжный заунывный вой. Так мог бы выть очень большой волк или... что-то чему место в Диких землях, а никак не в центре Стольного града.

Иовану приходилась сталкиваться в своих путешествиях с волками. Судя по звуку, кричавший человек и то, что выло, находятся довольно далеко в северо-восточной части Центрального района, то есть на севере от освещённой широкой улицы, по которой шёл Иован и девушки.

URL
2012-06-12 в 14:08 

На мгновенье замерев, Иован продолжил идти, более пристально всматриваясь и вслушиваясь в окружающую обстановку.
-Эм-мать. Странный вой. Это или очень необычный волк, или какая-то чупакабра из числа нечисти.

2012-06-12 в 20:13 

Пятихатия
- Волк?! - Искра округлила глаза. - Мы в Стольном Граде! Я тут даже кур пока не видела...
Нет, может, конечно, у кого-то очень большой пес во дворе, - добавила она, - но все равно давайте быстрее пойдем...

URL
2012-06-12 в 20:24 

Про себя Иован удивлялся, почему же тварюшку не учуяли собаки, и не подняли истеричный лай. Они, как помнится, одинаково не любят и серых и всякую нелюдь. Но бывает всякое...

2012-06-12 в 21:04 

Пятихатия
Послушница останавливается. После некоторых раздумий она со всех ног начинает бежать в сторону, откуда раздавался вой.

URL
2012-06-12 в 21:36 

-Эй, Вешка, драпать - это в другую сторону.
Поняв, что послушница не шутит, Иован бросается вдогонку.
-Да ты спятила, - несутся вслед девушке злые слова, - Остановись, ненормальная, ты и мяукнуть не успеешь, как тебя схарчат ни за дрыгову душу. Хоть стражу подожди, чего с дуру в пасть прыгать.

2012-06-12 в 21:43 

Пятихатия
Вешка бегает не очень быстро - Иован может легко догнать её и преградить ей путь, пока послушница ещё не выбежала с освещённого тракта и не убежала в одну из боковых улочек. В одном из таких переулков, куда сечас бежит Вешка, Иован и дружинники угодили в засаду сегодня утром.

URL
2012-06-12 в 22:45 

Благо глупость и быстроногость не встретились в теле послушницы. Преграждая путь во тьму, но не делая иных попыток остановить, Иован выпалил на одном дыхании.
-Я верю что ты сможешь прогнать нечисть, но ведь там могут быть и люди. Еще этим утром в такой же подворотне целый наряд стражи уцелел только чудом... Леший, Трое не одобряют безрассудство.

2012-06-13 в 23:52 

Пятихатия
Искра кидается к Вешке следом за Иованом.

- Он прав, идти отсюда надо куда-нибудь, где нас не достанут. Хочешь помочь - надо стражу позвать, указать, откуда крик слыгали, а не самим кидаться.

- Хорошо. Зовём стражу, - послушница старается говорить спокойно, хотя, судя по всему, она очень злится.

Вешка кричит:
- СТРА-А-А-АЖА-А-А-А-А!!!!!

Ничего не происходит. Видимо рядом нет патрулей. Слышно лишь, как к двери ближайшего жилого дома придвинули что-то тяжёлое.

URL
2012-06-14 в 22:05 

Иован ждал дальнейших событий, целиком обратившись в слух и зрение. На крик могла явиться далеко не стража. Будь его воля он бы ушел своей дорогой, прихватив Искру и оставив на съедение дурковатую послушницу. Часть этих маслей ортазилась на лице в виде не сулящей ничего доброго гримассы.

2012-06-14 в 23:37 

Пятихатия
-Глупая идея была, - признала Искра. - Стражники все на пожар побежали... Слушай, Вешка, ты, конечно, послушница Хранежа и все такое, но давайте все-таки спрячемся где-нибудь, пока это еще возможно?


- Почему жильцы баррикадируются? - задумчиво говорит Вешка. - Только что раздался вой, а они сразу подпирают двери, будто готовились к этому. Здесь что, не в первый раз нелюдь разгуливает?

Вешка чуть прикрывает глаза, касается рукой обруча на голове.

- Проще всего укрыться в Храме, - сказала послушница, - Сомневаюсь, что любая нелюдь посмеет к нему подойти, да и там наверняка есть дежурные и стражи и те, кто знает, что делать со слишком подозрительными собаками.

URL
2012-06-15 в 00:33 

-Уже лучше... Здесь, на свету, да еще и не поодиночке нам мало что угрожает. Хм, предъявить страже услышанный вой сложно. Ты уверена, что это была нелюдь?
Попутно Иован ненавязчиво оттеснял девушек к прежней дороге, где по его мнению было безопасней.

2012-06-15 в 22:09 

Пятихатия
С северо-востока, из глубины района, слышится полный злобы рёв. Источник звука находится существенно ближе, чем в прошлый раз, но всё-таки пока довольно далеко от Речного тракта.

Иован слышит с того же направления обрывки фраз, выкрикиваемых старческим голосом:
- Силою Троих!... Разрезает тьму!... Духа людского... Заклинаю!...

Вешка говорит:

- Нет, не уверена. Зато тот, кого там сейчас разорвут явно свято в этом уверен - при нападении диких животных богов, как правило, не призывают. Иован, там один из жрецов и с ним должна быть стража. Они сражаются. Если это действительно нелюдь, то возможно, я смогу помочь и даже не умереть. Прошу, не мешай. Бегите в Храм как можно быстрее, оба, и позовите на помощь.

Вешка снова начинает быстрое движение в сторону, откуда доносились рычание и крики .

URL
2012-06-15 в 23:09 

Секундный взгляд на Искру. И с тягостным рыком принятое решение.
-Уходим. Дай боги уцелеет, ненормальная. А нам махаться с нечистью не резон. Вдобавок некоторых тварей можно убить только серебром, и боюсь в виде монет его применить будет трудно. К храму.

2012-06-16 в 16:20 

Пятихатия
Искра на секунду задерживает взгляд на зачехленном оружии Иована, немного удивляется, вздыхает:

- К храму долго. Потеряем очень много времени. Лучше к Трем Оленям, как и собирались. А то и вовсе где-нибудь недалеко затаиться, на случай, если кого-то сильно ранят. Тащить поможем.

Вешка забегает в один из неосвещённых переулков, уходящих на север от Речного тракта - в сторону, откуда звучали вой и старческий голос.

URL
2012-06-16 в 21:54 

-Тоесть вариант звать подмогу даже не рассматривается? Вешка успела тебя так достать, что ты собираешься отправиться в "Три оленя", плюнув на случившееся? Знаешь, не по совести это.
Иован быстрым шагом отправляется обратно к храму, в таком темпе, чтобы девушка за ним поспевала.
-Хотя... Поступай как знаешь.

2012-06-17 в 00:06 

Пятихатия
Искра идет за Иованом.

- Нет, просто пока до храма доберемся, пока все объясним, пока вернемся с подмогой, может, уже и помогать будет некому. Олени ближе, там хоть и нет жрецов, но, может, было бы кого позвать. Ну, ладно, в храм так в храм, только тогда побежали.

URL
2012-06-17 в 00:09 

-Другой разговор.
Иован переходит на бег, все еще держась в одном темпе с девушкой.

2012-06-17 в 00:13 

Пятихатия
Искра и Иован бегут по безлюдному Речному тракту в сторону Центральной площади. На улице совершенно тихо - даже престал звонить пожарный колокол.

Скорее всего, пока они достигнут храма, помощь будет уже не актуальной.

URL
2012-06-17 в 10:45 

*Суровые мужчины решения не меняют*

2012-06-19 в 12:30 

Пятихатия
Миновав пустынную центральную площадь, Иован и Искра подбегают к Храму. Искра запыхалась и, судя по всему, устала – им пришлось преодолеть бегом довольно длинный путь.

Площадь возле Храма по прежнему пуста. Стражи не видно.

URL
2012-06-19 в 15:08 

-Обожаю стражу за их традиции. Их никогда нет, когда они нужны. Ладно, идем к хранилищу. Тав всегда как минимум двое отираются.
Нормальным шагом Иован направился к хранилищу.
-Даже не представляю, как буду объяснять, с какого ляда отпустил Вешку на съедение.

2012-06-19 в 21:23 

Пятихатия
Возле складского помещения стражников не видно. Искра говорит:

- Может, сразу жрецов поищем? Зачем было бежать за стражей к Храму, если дружинники были и возле княжего терема... А стража, наверное, до сих пор вся на пожаре.

URL
2012-06-20 в 09:12 

- Можно и жрецов. Но странно это. Им положен не малый втык за отлучку с поста. Пожар - не объяснение. Если на него обязана явиться вся стража, выходит подожки чего, и можешь творить что вздумается.
Иован почесал затылок, ощущая смутную неправильность происходящего.
-Идем к жрецам.

2012-06-21 в 10:37 

Пятихатия
Искра идет следом за Иованом.
- Не исключено, что лавку подожгли еще и для этого. У них было еще какое-то дело в Золотом.

Девушка и странник подходят к входу в храм. Двери заперты.

URL
2012-06-21 в 22:08 

Иован попытался понять, с какой стати Вешка говорила, что здель будет безопасно, если здесь заперто. Попутно он припоминал, накрывали раньше двери храма на ночь или нет. Оглядываясь по сторонам, он выискивал хоть кого-то. Стражу, запоздалых гуляк или возвращающихся домой роботяг, трудившихся до глубокого вечера. На душе становилось все тревожней. Оставалось только топать к общежитию послушников.

2012-06-23 в 11:23 

Пятихатия
Время, судя по всему, уже перевалило за полночь. В столице в столь поздний час были открыты разве что двери ночлежек, наподобие «Неведомых земель», где обычно останавливался Иован. Страннику раньше не приходилось являться в Храм в столь поздний час, но, судя по всему, после полуночи двери храма запирались, а жрецы отправлялись спать. Возможно, Вешке были известны другие пути в храм, но в спешке она забыла об этом сказать.

Глубокой ночью мало кто ходил по улицам города – разве что четвёрки стражников. Насколько знал Иован, должны были патрулироваться четыре главных улицы города, переходящих в основные тракты княжества и Большая Кольцевая. Стража также должна постоянно дежурить на Храмовой площади, возле Арсенала городской стражи и Монетного двора. Княжий терем круглосуточно охраняется дружинниками.

Видимо, отсутствие стражи возле храма объяснялось тем, что после случившегося два десятилетия назад «Большого пожара» было принято множество указов, направленных на то, чтобы исключить возможность повторения подобного несчастья. Огонь был признан наибольшей опасностью, угрожающей горожанам, поэтому по новым правилам стража была обязана срочно являться на пожар и принимать участие в тушении. Если где-то поблизости и были случайные прохожие, они, скорее всего, тоже поспешили на тушение пожара.


Большая жилая изба, в которой живут обучающиеся при храме послушники, также закрыта.

URL
2012-06-23 в 16:49 

-Мертвое царство. И как всегда все через задницу. Как будто срочная помощь жрецов может понадобиться только днем. Оставлять хотя бы вахтера они что, не додумались? Ладно… Их проблемы.
Иован невольно зевнул, и, посмотрев на спутницу, промолвил.
- Ты была права, нужно было идти в «Оленей» и не морочиться.

2012-06-25 в 18:41 

Пятихатия
- Иован, но это же Стольный град, а не деревня на границе с Дикими Землями. Ты думаешь, тут каждую ночь на улицах воют и устраивают поджоги? Как по мне, то и правда помощь жрецов может потребоваться только днем, за исключением крайних случаев, в котором мы оказались... Пойдем поищем, что там осталось от твоей Вешки. Может, она там раненная, так хоть дотащим ее... куда-нибудь, - Искра задумалась. - Вообще, не удивлюсь, если и "Олени" закрыты на ночь.

URL
2012-06-25 в 23:39 

-"Олени" - заведение серьезное. В общем зале всю ночь дрыхнет половой. На случай если дорогим гостям что-то будет нужно.
Проводник оглянулся на девушку, кивнул и двинулся в упомянутом ею направлении.
-Ты снова права. Идем за Вешкой. Если нечисть ее сгрызла - уже должна была убраться. Теперь сутки будет животом маяться.

2012-06-27 в 18:41 

Пятихатия
Искра и Иован снова движутся по ночному Главному тракту. До утра ещё далеко. Сквозь облака проглядывает полная луна. На улице по прежнему безлюдно.

URL
2012-07-06 в 22:59 

Пятихатия
Странник и девушка сворачивают на Речной тракт. Они движутся к тому месту, где расстались с Вешкой. Искра идёт медленно – сказывается усталость после стремительной пробежки к храму.

Складывается впечатление, что люди в домах, окружающих Речной тракт, не спят, но по какой-то причине не зажигают свет. Со дворов слышатся скрипы, тихий шёпот, звуки передвигаемой мебели, негромкий звон железа.

Иован слышит за спиной звук, напоминающий шаги бегущего крупного животного. Обернувшись, он увидел, что из одного из многочисленных неосвещённых переулков приближалось что-то огромное, бегущее на четырёх лапах. Существо выскочило на залитую жёлтым светом фонарей улицу и застыло на месте, словно решая, куда бежать дальше.

Зверь.

Тварь больше всего походила на огромного волка. Если бы оно поднялось во весь рост и стало на задних лапах, то было бы не менее 2,5-3 метров в высоту. Тварь покрыта густой тёмно-рыжей шерстью. На массивных лапах – огромные загнутые когти. Пасть усеяна длинными острыми клыками. Отражающие свет глаза полны злобы, но в то же время кажется, что тварь напугана. Из левого плеча чудовища торчит стрела. На правом плече и лапе зверя – глубокая рубленая рана. Из неё капает густая тёмная кровь.

Зверь замечает Искру и Иована. Тварь угрожающе рычит.

Из переулка, откуда только что появилось чудовище, выбегает дружинник, облачённый в тяжёлую броню и открытый шлем. Дружинник вооружён боевым топором, лезвие которого испачкано в тёмную кровь, и щитом, покрытым письменами и орнаментом из пятиконечных звёзд. За спиной у дружинника – колчан с луком.

Дружинник явно преследует зверя.

Тактическая карта

URL
2012-07-07 в 00:45 

-Какой красавчик... - В голосе Иована еле заметная дрожь смешивалась с тихой угрозой. - Я тебя не трогаю, и ты меня стороной обходи.
Во время попытки переговоров проводник одним движением выдрал из креплениий топор и встал наизготовку, чтобы можно было рубануть противника, сделав неожиданный кувырок вперед, к ногам твари, если та атакует. А пока зубастик думает, кушать их, или нет, можно оттеснить спутницу к стене, закрывая собой. Все больше шансов, что зверь пробежит мимо.

2012-07-07 в 23:35 

Пятихатия
Странник и девушка отходят к забору.

Дружинник повел головой, видимо, давая знак Иовану и Искре, что бы те уходили отсюда.

Воин приближается к чудовищу.

Зверь, кажется, потерял интерес к отступившим Иовану и Искре. Чудище разворачивается к дружиннику и угрожающе рычит. Зверь готовится к прыжку.

Тактическая карта

URL
2012-07-08 в 00:39 

Пятихатия
Дружинник становится в защитную стойку, выставив перед собой щит. Похоже, он приготовился отражать удар зверя.

URL
2012-07-08 в 01:28 

Иован медленно пятился, все так же прикрывая собой девушку. Требовалось время. Снарядить лук и отправить тварь во тьму, откуда та явилась. Пол минуты, именно столько понадобится на все действия. Много. Очень. В условиях уличного боя дорога каждая секунда, потому проводник увеличивал разрыв со зверем, чтобы в процессе манипуляций было время снова схватиться за топор, если зверь решит не дожидаться новой угрозы. Но даже так убить оборотня, а это скорее всего именно он, получится только попаданием в голову. Любое другое ранение для нечисти не смертельно.

2012-07-08 в 23:54 

Пятихатия
Искра покосилась на лук и заговорила шепотом:

- Эй! Ты же сам говорил, что оборотню обычным железом ничего не сделаешь, а у дружинника оружие покрыто серебром, и наконечник стрелы, которая в зверюге торчит, тоже. Давай, если вдруг надумаем отвлекать на себя внимание этой твари, то только так, чтоб дружинник наверняка ее зарубил до того, как она нас сожрет...

Искра и Иован отошли вдоль забора ещё дальше от чудища. Странник, сломав глиняную печать на колчане, достал лук и стрелу.

Зверь прыгает. Дружинник, закрываясь щитом, успевает нанести удар топором в корпус зверя за мгновение до того, как тварь весом несколько сот килограмм сшибает его с ног и наваливается сверху. Зверь наносит по лежащему воину несколько яростных ударов передними лапами, но лежащему дружиннику удаётся закрыться щитом.

Очевидно, что дружинник долго не продержится. Щит вот-вот треснет под ударами лап или тварь просто навалится на лежащего всем своим весом и раздавит. Видимо, новая рана, нанесённая зверю, не опасна.

Тактическая карта

URL
2012-07-09 в 20:19 

Удивительно, как стрессовая ситуация прибавляет сил. Руки не дрожали. Точность движений поражала самого Иована. Накинуть тетиву на лук получилось в мгновение ока, и вот уже первая стрела летит в монстра. В район шеи. Массивный череп зверя вполне мог выдержать попадание охотничьей стрелы, а скорость врага сводила шансы угодить в глазницу к минимуму. Не успела первая оперенная смерть впиться в цель, как уже вторая стрела лежала на тетиве и стремительно шла к уху, готовая к полету. Скорость лучших стрелков княжества проводнику была недоступна, но сноровки хватало с лихвой, как и практического опыта. Но не время для лирических отступлений, ведь бой не закончен, и уже второй раз верный лук расстается с повесткой на суд Темного.

2012-07-18 в 21:02 

Пятихатия
Стрела, пролетев три десятка метров, вонзается в спину чудища. Зверь на время перестаёт бить лежащего воина и поворачивает голову в сторону девушки и странника. Не похоже, чтобы стрела нанесла зверю серьёзные повреждения – скорее просто отвлекла.

Воспользовавшись паузой в атаках зверя, дружинник наносит удар топором по задней лапе чудища, прижимающей воина к земле. Удар из положения лёжа не мог быть сильный, но, видимо, пришёлся очень удачно - лезвие топора глубоко вошло в лапу чуть ниже колена – тварь взвыла от боли и убрала раненную лапу. Сразу же после этого в спину чудища вошла вторая стрела, выпущенная Иованом вслед за первой.

Зверь в ярости хватает не успевшего подняться на ноги дружинника и с силой ударяет о землю. Видимо, от удара дружинник лишается сознания – он роняет топор, рука со щитом безвольно обвисает. Чудище отбрасывает тело дружинника в сторону и разворачивается в сторону Иована и Искры. Несмотря на новую рану в задней лапе, тварь, хромая, довольно быстро движется в сторону людей.

Искра произносит:
- Я попробую добраться до топора того дружинника.

Девушка бросается туда, где лежит дружинник, стараясь оббежать зверя по дуге.

Зверь несётся прямо на Иована. Сейчас до чудища около двух десятков метров.

Тактическая карта

URL
2012-07-19 в 01:19 

Пятихатия
Дружинник, шатаясь, пытается встать на ноги, опираясь на щит. Он кричит приближающейся Искре:
- Уходи, зови стражу!

Воин громко кричит удаляющемуся зверю, стараясь отвлечь его на себя:
- Эй, куда навострился, а ну вернись, нечисть!

Видно, что дружинник сейчас не боеспособен.

URL
2012-07-19 в 20:10 

Так же молча как и раньше, Иован продолжил выпускать стрелу за стрелой. К моменту когда зверь двинулся в сторону лучника летела уже третья стрела, и пока раненая тварь преодолеет два десятка шагов будет время выпустить и четвертую. А тогда настанет время дать деру, отвлекая на себя проклятую нечисть. Главным было попасть таки в шею, чтобы время стало преимуществом, и появился шанс убить оборотня.

2012-07-22 в 00:23 

Пятихатия
Попасть в горло зверя не удалось. Первая стрела, выпущенная странником, вонзается в грудь зверю. Кажется, он даже не заметил нового ранения. Вторую стрелу Иован выпускает почти в упор. Она воткнулась в плечо чудища, из которого уже торчала ещё одна стрела, также не нанеся существенного урона.

Тем временем, Искра добегает до места, куда отлетел топор, выпавший из руки дружинника.

- Бегали уже за стражей, - раздраженно бросила Искра, - Нет ее нигде!
Искра хватает топор и бежит вдогонку за зверем.

Разъярённый зверь, так и не обратив внимания на крики дружинника, вплотную приблизился к Иовану. До чудища не больше трёх-четырёх метров.

Если бежать – то бежать нужно прямо сейчас, бросив оружие и снаряжение.


Откуда-то с севера стал отчётливо слышен неприятный металлический перезвон – словно в огромный котёл насыпали медных монет, накрыли крышкой и стали усиленно трясти. По громкости звук был сопоставим с ударами в пожарный колокол, раздававшимися этой ночью. Но, в отличие от пожарного колокола, удары в который были равномерными и ритмичными, новый перезвон был неспокойным и дребезжащим.

Тактическая карта

URL
2012-07-22 в 19:04 

Протянутая за очередной стрелой рука на этот раз ухватила сам колчан, небрежно зацепленный ремнем за плечо. Легкий и быстрый взмах рукой отправил в морду твари мешающее снаряжение, выигрывая для бегства лишнюю секунду. Из всех вещей у Иована остался только лук, с ним то проводник и дас стрекача на пределе скорости. Чокнутая девченка всерьез подкрадывалась с топором к неуязвимой твари, потому необходимо было отвлечь обороня и увести за собой. Такой живучести бывалый лучник не ожидал. Даже встреченным пару раз секачам хватало двух, ну максимум трех стрел, а здесь мог понадобиться целый десяток. О точности стрельбы и вовсе говорить не приходилось. Такого позора как сегодня Иован не ведал даже когда впервые взял в руки лук. Единственным объяснением оставались некие чары, защищающие зверя от стрел.

2012-07-26 в 00:18 

Пятихатия
Иовану удалось крайне удачно метнуть мешавшие бегу вещи – тварь на несколько секунд замешкалась, отбивая в сторону летящие снаряжение странника. Этих секунд оказалось достаточно, чтобы развернуться и кинуться наутёк. Иован с максимальной скоростью, на которую только был способен, мчался по Речному тракту в сторону Воточных ворот. Поначалу он слышал тяжёлые шаги зверя за спиной, но, видимо, раненное в лапу чудище почти сразу отстало. Отбежав на приличное расстояние, Иован обернулся и увидел, что чудище осталось далеко позади и больше даже не пытается его преследовать. Всё внимание зверя занимает Искра, стоящая с топором в руках где-то в 10 метрах от чудища. Девушка держит топор опущенным и что-то говорит зверю, но с такого расстояния не разобрать.

Сейчас между странником и чудищем около четырёх десятков метров.

URL
2012-07-28 в 11:37 

*Иован ждет развития событий*

2012-07-29 в 11:43 

Пятихатия
Зверь уже начал успокаиваться, но тут со спины Искру обогнал дружинник. Воин ели стоял на ногах и передвигался сильно шатаясь. Однако мужчина стал между зверем и Икрой.

Дружинник что-то произносит, обращаясь к девушке:

Зверь, завидев воина, снова разозлился, однако пока не нападает.

Чудище застыло в нерешительности.

Внезапно из переулка, из которого недавно появились чудище и преследовавший его воин, выбежали ещё двое дружинников. Оба вооружены круглыми щитами, раскрашенными на манер того, что был у преследовавшего зверя дружинника. Первый из прибывших воинов держал в правой руке обнажённый меч, а второй – зажжённый факел. Оба были облачены в лёгкую броню, за спиной у каждого – колчаны с луками. Воины, моментально оценив ситуацию, с криком бросаются в сторону чудовища.

Раненный зверь зарычал скорее испуганно, чем угрожающе, и кинулся на ночную Торговую площадь, скрывшись среди лабиринта пустых лотков.

Дружинники, глянув на шатающегося товарища, бросились следом за зверем и тоже скрылись из вида.

У оставшегося стоять воина подкосились ноги – он медленно осел на землю.

Тем временем, перезвон стал менее интенсивным, словно некто «трясущий котёл» устал и стал «подкидывать монеты» реже. Внезапно звук тревоги совсем оборвался.

URL
2012-07-29 в 13:02 

Пятихатия
Искра поддерживает оседающего на землю дружинника - удержать его на ногах ей не под силу, но она хотя бы помогла ему не грохнуться о мостовую.

Девушка машет рукой Иовану, чтобы тот возвращался.

Искра что-то спрашивает у дружинника.

URL
2012-07-29 в 13:08 

Увидев, что бой окончен, Иован возвращается к девушке, попутно подобрав свое барахло. Первым делом проводник оценит тяжесть повреждений у дружинника, и если срочная помощ не потребуется, просто станет переводить дух, сбрасывая напряжение схватки.

2012-07-29 в 22:43 

Пятихатия
Воин обращается к Искре, видимо, отвечая на заданный вопрос:
- Боевая тревога... Нападение.

Дружинник с улыбкой говорит Иовану:

- А ты, как я погляжу, спокойной жизни не ищешь? Второй раз сегодня мне доводится ступать в бой и каждый раз ты в центре событий. Раз уж так сл-л-ложилось, будь другом, помоги доб-браться до тер... терема, а еще лучше в-в храм... тем более дорогу знаешь... - у дружинника начинает заплетаться язык. Видно, что его сильно мутит.

URL
2012-07-29 в 22:45 

Пятихатия
- Давайте, и я тоже помогу, - произносит Искра.

URL
2012-07-30 в 09:31 

Молчание. А что тут говорить, выжили, и ладно... Снять тетиву, чтобы не испортилась, подхватить дружинника под плечо, и топать обратно к храму... Даже вызнавать о чудище желания никакого. Да и вопрос этот скорее к жрецам адресовать необходимо. Одна лишь досадная мелочь заставила неохотно выдавить.
-Мы вообще одну послушницу чокнутую искали. Вешкой зовут. Не встречал?

2012-08-04 в 22:18 

Пятихатия
Иован и Искра поднимают воина на ноги. Страннк не успевает задать свой вопрос про Вешку - та сама появляется из переулка, по которому недавно дружинники гнались за зверем. Рядом с Вешкой идёт старик с посохом в руках. Судя по внешнему виду это один из жрецов Храма.

Жрец.

Старику на вид не меньше 65, хотя на деле он может быть и старше – жрецы Троих, как правило, живут дольше обычных людей. У него короткая седая борода, седые волосы собраны серебряным обручем. Жрец облачён в длинные светлые одежды. На шее висит серебряный медальон в виде молота – символа бога Вышня. На поясе у старика висят несколько деревянных и керамических оберегов с изображением пятиконечной звезды. В руке жрец несёт массивный резной посох с резным деревянным навершием в виде сидящего филина. В свете фонарей не сразу удаётся разглядеть, что навершие посоха испускает неяркий голубоватый свет.

URL
2012-08-05 в 00:06 

*Иован ждет*

2012-08-06 в 00:41 

Пятихатия
Когда жрец и послушница приблизились, дружинник обратился к старику:

- Они побежали на Торговую площадь. - воин указал рукой направление - Я не могу больше сражаться, прости.

URL
2012-08-09 в 01:20 

Пятихатия
Жрец, оглядев залитую кровью мостовую и окинув взглядом Искру и Иована, подошёл вплотную к воину. Старик посмотрел дружиннику в глаза и сразу же достал из поясной сумки небольшой стеклянный пузырёк и маленькую деревянную шкатулку. Он говорит:

- Зверя будет очень сложно отыскать среди лабиринта пустых прилавков. Судя по кровавым пятнам, чудище сильно ранено – оно вряд ли станет само на кого-то нападать. Так что этой ночью наша погоня завершилась. А тебя, Вышезар, сильно по голове стукнуло. Чудо, что ещё разговариваешь. Вот, понюхай, а потом запей. Сразу полегчает.

Жрец протягивает воину открытую шкатулку и пузырёк с жидкостью.

Бревенчатая мостовая под ногами начинает чуть заметно вибрировать. С запада доносится гул от синхронных тяжёлых шагов и лязг железа.

Из-за поворота тракта показывается четвёрка дружинников в лёгкой броне. Двое из них несут круглые щиты и факелы, двое других – короткие боевые луки с наложенными на тетиву стрелами. Следом за передовой четвёркой движется строй из нескольких десятков тяжеловооружённых дружинников. Все воины облачены в тяжёлые доспехи из металлических пластин. Их лица закрыты полумасками шлемов и кольчужными сетками. Воины держат в руках большие каплевидные щиты и копья. За спиной у каждого – колчан с длинным боевым луком. Дружинники двигаются быстро и абсолютно синхронно, идя в ногу. Начищенная броня грозно сверкает в свете фонарей и факелов. Над движущимся строем развивается алое знамя с вытканным золотым вороном. Строй возглавляет командир, облачённый в усиленную металлическими пластинами длинную кольчугу. Его лицо также скрыто за маской шлема. По краям тракта, чуть опережая основные силы, движутся ещё две четвёрки лёгковооружённых дружинников с луками и факелами. Они заглядывают в каждый боковой переулок и поднимают факелы вверх, скорее всего, давая командиру понять, что впереди нет засады. Замыкает строй ещё одна четвёрка лёгких воинов, постоянно оглядывающихся назад. Видимо, они следят, чтобы враг внезапно не напал с тыла. Чуть отстав, за дружинниками движутся две четвёрки городских стражников.

Иовану никогда прежде не приходилось видеть столь крупные силы княжеской дружины одновременно. Зрелище завораживало. Однозначно в землях Пятихатии не было и не могло быть такой силы, которая бы могла противостоять княжеской дружине в открытом бою.

Сейчас до воинов ещё довольно далеко, но они явно заметили людей на тракте.

URL
2012-08-09 в 12:18 

Пятихатия
Послушница, произносит, ни к кому конкретно не обращаясь:

- ЧТО должно было случиться, чтобы заставить князя бросить ВСЕ силы на улицы?

URL
2012-08-09 в 13:43 

Пятихатия
Искра начинает слегка пошатываться, словно от сильного головокружения, но продолжает поддерживать дружинника. Она говорит:

- То есть вот этой зверюги, которая тут только что чуть нас всех не убила, по-твоему, не достаточно?

URL
2012-08-09 в 19:15 

Скептически хмыкнув на замечание девушки, Иован жестом дал понять что вполне удержит пострадавшего и сам.
-Такой ордой нежить не ищут. Их ведь слышно с другого конца города. Да и в таких доспехах по городским переулкам особо не побегаешь... Здесь нечто иное...
Пристально посмотрев на жреца, Иован требовательно проговорил:
-Что это был за перезвон?
В голове роились догадки об отвлекающем маневре и сигнале для одновременного нападения.

2012-08-09 в 20:29 

Пятихатия
Вешка неуверенно ответила Искре:

- Поначалу-то вовсе послали троих. Чтобы окружить тварь больше пяти-шести человек не нужно. На всё-провсё полтора десятка максимум. Но не целую же армию выпускать... Да и не мог успеть вроде никто донести на княжий двор, что зверюгу упустили...

URL
2012-08-16 в 00:50 

Пятихатия
Дружинник, принявший снадобье, пробубнил: «Я присяду» и опустился прямо на мостовую.

Жрец, видимо, недовольный столь непочтительным обращением Иована, нахмурился. Он произносит:

- Про перезвон лучше дружинника спрашивать. Я думаю, что это сигнал военной тревоги – вон княжьи войска уже спешат. И лучше убраться у них с дороги.

Старик, увлекая за руку послушницу, отходит к забору жилого дома. Он делает знак остальным также уйти на обочину.

Тем временем, воины приближаются. Мостовая вибрирует от синхронного топота, становится отчётливо слышно звон кольчуг и скрип металлических пластин. По мере сближения с пятью оказавшимися на ночном тракте людьми, передовая четвёрка лёгковооружённых воинов начинает замедляться. Видно, что лучники в любой момент готовы натянуть тетивы. Командир, двигающийся с основными силами, поднимает руку вверх. Несколько десятков дружинников моментально останавливаются. Четвёрки лёгких воинов по флангам, в авангарде и арьергарде также застывают, следя за своими секторами обзора. Бежавшие позади дружины восемь стражников, не сразу замечают сигнал и продолжают двигаться по инерции, вразнобой останавливаясь и налетая друг на друга. Стражники явно не знают, что им делать.

Командир, на ходу снимая шлем, быстрым шагом движется к людям на тракте.

Командир дружинников.
Мужчине на вид около 30 лет. Он невысок, подтянут, держится прямо. Он идёт очень быстро, чеканя каждый шаг. Создаётся впечатление, что усиленная кольчуга совсем не сковывает его движений. Лицо командира сосредоточено. Кажется, будто он в любой момент ожидает, что из-за угла покажется вооружённый неприятель. На поясе у командира висит длинный меч в богато украшенных ножнах, за спиной – небольшой круглый щит.

Командир дружинников, скользнув взглядом по кровавым пятнам на мостовой, валяющемуся щиту со следами ударов когтистых лап и пятерым людям, обращается к жрецу:

- Поймали?

Жрец, явно нервничая, отвечает:
- Великий воевода, зверь очень силён, но воинам удалось его серьёзно ранить – он теперь не опасен. Двое дружинников продолжили преследования, один получил травмы, я занимаюсь его лечением. Видят Трое, что...

Воевода поднимает вверх руку, прерывая речь жреца.
- Это кто? – командир кивком головы указывает на Иована.

- Это Иован, странник на службе храма. Вызвался помочь раненному. Иован нам разные редкие травы приносит, высший жрец Лагодум, может за него...

- Я понял. Занимайтесь своим делом.

Дапамор быстро кивает.
- Воевода, пусть Хранеж оберегает тебя и твоих людей. Да прибудет с вами благословление Троих, пусть сила богов хранит вас от ножей, стрел и злых чар.

- На богов надейся, а сам не плошай, - хмуро произнёс воевода. Он надевает шлем и делает дружинникам знак двигаться дальше. Колонна воинов начинает движение.

URL
2012-08-16 в 12:33 

Пятихатия
Послушница тихо спрашивает у раненного дружинника:

- Господин, что это был за перезвон и куда могло направиться целое войско?

URL
2012-08-17 в 01:40 

Иован тем временем не терял возможности закончить начатое. В тьме ночного города хоть и очень плохо, но была видна дорожка из редких капелек крови, оставленная раненым монстром. Такой слабый след мог и не вывести к чудовищу, но попробовать стоило.
-С этим можно повременить. Тварь ранена. Четыре стрелы, засевшие не меньше чем на палец проймут даже оборотня с его неуязвимостью к обычному железу. Если нужна моя помощь - говорите сразу. След стынет, и шансы отыскать зверя падают с каждой минутой.
С огромным трудом проводник скрыл презрение к нелепо лебезившему жрецу. Нарочито безразличный взгляд давал понять, что вариант пойти отсыпаться рассматривается Иованом как самый перспективный, и только из мало мотивированного уважения и еще более призрачного чувства долга он предлагает свои услуги.

2012-08-18 в 23:29 

Пятихатия
Дружинник отвечает послушнице:

- Жрец верно сказал - это сигнал боевой тревоги, дается в случае нападения неприятеля. Причина мне, увы, не известна. Давно не звучал он в Стольном Граде.

URL
2012-09-10 в 11:43 

Пятихатия
Искра поворачивается к жрецу:

- А вот я, наверное, буду только мешать, если вы решите преследовать эту зверюгу. Но мне идти больше некуда.

Старик, выслушав предложение странника и реплику крестьянки, застыл в нерешительности, обведя взглядом собравшихся. Он явно чего-то ждал.


С рыночной площади вышли, освещая себе путь факелами, двое дружинников, преследовавших зверя.

Идущий спереди дружинник виновато произнёс, обращаясь к жрецу:

- Мы его потеряли. Тварь легко перепрыгивала через ряды лотков, а нам приходилось их оббегать, так что мы сразу отстали. Кровавый след замкнулся – видно чудище специально пробежало по кругу, чтобы закольцевать следы. Мы не нашли, куда она делась.

Жрец облегчённо вздохнул и протёр лоб ладонью. Он говорит:

- Значит, сегодня нам его уже не догнать. Подождём утра. Тварь получила раны оружием, наделённым божественной силой Вышня – такие раны ещё долго не затянутся. Думаю, теперь, служители смогут вычислить оборотня в его людском обличье – человек, получивший такие серьёзные травмы, будет вынужден обратиться в храм за помощью. Думаю, участие дружины больше не понадобится. Возвращайтесь в Терем – судя по перезвону, у вас теперь будет много других проблем. Я вас отпускаю. Завтра храм вышлет послание князю, где будет отмечено, что вы храбро сражались и достойны награды. Помогите дойти своему товарищу – ему ничего не угрожает, но идти будет тяжело. Нам же, - жрец строго взглянул на послушницу, - нужно как можно скорее вернуться в храм. Чувствую, наши беды только начинаются и нужно спешить. Иован, спасибо за помощь, храм, как всегда, благодарит тебя. Пусть Трое и дальше хранят тебя в твоих странствиях. Позаботься о своей спутнице – в нашем некогда спокойном городе становится слишком опасно.

Произнеся это, старик крепко взял за руку послушницу и направился в сторону Центральной площади.

Двое дружинников движутся к своему товарищу.

URL
2012-09-12 в 21:48 

-Эм... Смолчу пожалуй. - Иован проронил эти слова тихо но вполне отчетливо. - Идем в "Оленей", если не возражаешь... Отметим ратные подвиги... И объясни, ради Троих, почему ты не отбежала и не спряталась? Я как тебя с топором увидел, испугался больше чем от встречи с этим лохматиком.
Польцы трясло мелкой дрожью, а отходняк вязкими каплями стекал по телу к усталым ногам. Отдых требовался все отчетливей, и даже двужильному проводнику становилось все труднее сохранять ясность в мыслях.

2012-09-13 в 22:22 

Пятихатия
Искра кивнула и пошла c Иованом в сторону "Трёх оленей".

- Я тебе хотела топор притащить. У тебя все оружие обычное, а у дружинника - покрытое серебром. Ты же сам сказал, что некоторых тварей можно только серебром убить.

URL
2012-09-14 в 19:51 

Двигаясь в сторону трактира, Иован проверял сохранность пожитков, попутно кивая собеседнице, одобрительно и хмуро одновременно.
-Уважаю. Даже если решилась в угаре или от испуга... Но больше так не рискуй, договорились?
В голове роились мысли, касательно зверушки. Основной было размышление, где и как в стольном граде можно разжиться посеребреными стрелами за разумную цену.

2012-09-15 в 00:55 

Пятихатия
Иован не смог припомнить, чтобы где-то продавали посеребренное оружие. Драгоценными металлами изредка украшали разве что рукояти или доспехи. Искусный оружейник наверняка смог бы посеребрить оружие. Однако, Иован, сколько не перебирал в уме всё, что знал о нелюди, никак не мог припомнить, чтобы именно серебро помагало убить оборотня или прочую нелюдь. Иован слышал, что прежде создавалось специальное оружие для защиты от тёмной нечестии, но, видимо, дело было не только в материале, из которого оно было изготовлено.

Девушка кивнула:
- Хорошо. Вообще, я чего угодно ожидала от Стольного Града, но никак не здоровенного волка на центральных улицах... Ладно, в Диких Землях, но не здесь...

Искра и Иован шли по ночной улице. Было тихо. Казалось, что город спал, словно совсем недавно не трезвонили тревожные колокола, по тёмным переулкам не рыскали нечеловеческие создания, а мостовая не сотрясалась от синхронных шагов закованных в броню воинов. Странник и крестьянка без происшествий достигли Малой кольцевой. Отсюда уже было видно трактир «Три оленя». Однако двери заведения оказались закрыты, а окна прикрыты ставнями, из под которых не пробивался свет.

URL
2012-09-15 в 21:08 

-Плохое время Златан для похода выбрал... А с такими бестолковыми жрецами как бы не опасней чем без них. Все надеятся на помощь, а выходит...
Тяжелый взгляд мужчины будто упрекал заведение в неподобающем виде и отсутствии должного радушия с готовностью принимать гостей. Беззвучно чертыхнувшись, проводник подошел к трактиру и троекратно бухнул кулаком по двери.
-Эй, хозяин! Принимай запоздалых постояльцев. Это я, Иован.

2012-09-19 в 22:31 

Пятихатия
Из трактира не отвечали. Ставни и дверь оставались плотно закрытыми. Тем не менее, Иовану был уверен, что, поднимаясь на крыльцо, слышал из-за двери какие-то приглушённые звуки, стихшие, после стука в дверь.

- Он-н-н-и н-не откроют, - раздался тихий голос со стороны пустых бочек, стоящих возле входа в трактир. Говорящий заикался, видимо, от сильного испуга, - Й-й-я уже д-давно стучал, н-но не открывают.

Говоривший оставался невидим – судя по всему, он прятался внутри одного из бочонков. Голос принадлежал молодому мужчине.

URL
2012-09-19 в 22:47 

- Где ж я так нагрешил то? - Досадливое бурчание проводника было слышно только Искре. - Сегодня не день безумной неприятности, часом? Не со мной одним ведь последние сутки чертовщина творится...
Подойдя поближе к источнику заикания, Иован, уже явно не ожидая ничего доброго, терпеливо проговорил:
- Ну выкладывай, страдалец, что на этот раз стряслось... И это, сознавайся честно, сможешь сам вылезти? Ноги то поди затекли, скрючившись сидеть.

2012-09-20 в 22:33 

Пятихатия
Искра застыла возле крыльца трактира. Казалось, она о чём-то напряжённо думает.

После реплики Иована из крайнего бочонка показалась взъерошенная голова молодого мужчины. Он затравленно огляделся и довольно проворно выбрался из бочки, после чего трясущимися руками достал из бочонка матерчатый чехол с каким-то небольшим предметом.

Парень из бочки.

Парень выглядит очень испуганным. Его вьющиеся русые волосы торчат во все стороны. Одежда (светлая рубаха, тёмные просторные штаны и высокие поношенные сапоги) перепачкана в пыли – видимо, он недавно падал на землю. От него идёт сильный кислый запах – скорее всего, в бочонке прежде квасили капусту. Иован догадался по очертаниям предмета в чехле, что это – небольшие гусли.


Мужчина, прижимая к себе чехол с музыкальным инструментом, обращается к Иовану, продолжая заикаться:

- Т-ты тоже его видел? - Парень снова начинает озираться по сторонам, - Й-йа ели ноги унёс, хотел в «Оленях» спрятаться, а т-тут закрыто...

Парень замечает Искру, стоящую возле крыльца трактира. Удивлённо произносит:

- И ты здесь? А где купец?

URL
2012-09-20 в 22:37 

Пятихатия
- Хотелось бы мне знать, - ответила Искра.

Девушка осторожно осматривает стены трактира, кажется, даже принюхивается, говорит почти шепотом:

- Давайте уйдем отсюда. Здесь что-то не чисто...

URL
2012-09-21 в 20:31 

-Раз говоришь уходить, так и сделаем. Женскую интуициию грех недооценивать, а если сможешь внятно сформулировать, что конкретно "не чисто", будет и вовсе здорово.
Иован помог парню отряхнуться от малоидентифицируемого налипшего мусора, крепко хлопнул по плечу, помогая собраться с мыслями, и гаркнул практически в самое ухо:
- Че про купца говоришь? Ищу я его. Не видал этим вечером, этого блудного дилягу?

2012-09-23 в 00:11 

Пятихатия
Искра с недоверием глянула на Браголюба и произнесла, обращаясь к Иовану:

- Попробую. Только отойдем отсюда... да хоть бы и в переулок какой.

От громкого окрика странника гусляр отшатнулся, чуть не повалившись на землю. Парень снова начинает испуганно озираться.

- Н-не нужно кричать. Чудище услышит. И в т-тёмные п-переулки отходить нельзя...

Парень совсем понижает голос, говоря почти шёпотом:

- Т-тут рядом бродит оборотень.

Гусляр на некоторое время замолчал, прислушиваясь к ночным звукам и вертя головой. Не обнаружив никаких признаков опасности, он тихо произнёс уже почти не заикаясь:

- А с купцом мы днём разговаривали. Что его ночью-то искать? Дома, наверное, дрыхнет. Он сам обещался меня найти в «Оленях», так что завтра сюда и придёт.

Парень обращается к Искре:
- А этот уважаемый господин, - показывает Иована, - тоже в нашу тайную экспедицию в Дикие земли пойдёт?

URL
2012-09-23 в 11:35 

- Уже не тайную, раз ты об этом так легко болтаешь... И в каком смысле "тоже"? Златан решил взять с собой вот... это...
Проводник неопределенно очертил в воздухе фигуру гусляра. Издевательское хмыканье во всей полноте выражало собственное отношение к подобным личностям.
Попутно с разглагольствованиями Иован увлек за собой собеседников, направившись к речному тракту, где находился кабак "Неизведанные земли".

2012-09-23 в 21:18 

Пятихатия
Искра идет вслед за Иованом, бросив скептический взгляд на гусляра:
- Да, он собирался подстраховаться на случай, если ты откажешься идти с нами... Вообще-то, это даже хорошо, если экспедиция в Дикие Земли перестанет быть тайной. Сейчас Златану только на руку убраться из Стольного Града, да так, чтоб каждая собака знала - ушел.
Искра кивает музыканту:
- Ты не отставай, давай. И скажи-ка лучше, часто ли "Олени", вообще, бывают открыты ночью? И что там творится по ночам? Ты там бывал?

Гусляр выпятил грудь и расправил плечи. Кажется, он уже перестал бояться. Он хвастливо заявляет Иовану:
- Ты что же, ещё не слышал про меня? Я – Браголюб, самый искусный путешественник всей Пятихатии, прошедший вдоль и поперёк всё княжество и даже побывавший за его пределами. Зубцовые горы, Гиблые леса и Дикие земли не раз были пересечены мной. Нет таких мест в княжестве, где бы я ещё не побывал. Если уж мне доверили возглавить экспедицию, то, поверь, она будет успешной.

Парень, назвавшийся Браголюбом, обращается к Искре:
- Последнее время «Три оленя» стали скорее харчевней – кормят знатно, а постояльцев на ночь за редким исключением не берут. Но и не страшно – я ночую в «Неизведанных землях». Еда там отвратительная и люди не столь интересные, зато дёшево берут за ночёвку и комнат много – сколько угодно народу помещается. А куда мы идём? Тут, между прочим, всё ещё опасно. Про оборотня вы мне зря не поверили – мне до него можно было рукой дотронуться как до вас – так близко стоял. Так что лучше всё-таки куда-нибудь на ночлег остановиться. В "Оленей" сколько не стучался - не открыли.

URL
2012-09-23 в 22:03 

Пятихатия
Пока гусляр рассказывает о своих подвигах, Искра всем своим видом выражает скепсис.

- Слушала я тебя уже. Сначала про оборотня наплетешь, потом скажешь, что мы тебе денег должны за рассказ. Ты вот еще что скажи. Давно в "Олени" на ночь пускать перестали? И сам-то ты как думаешь, почему?

Парень явно не хочет говорить больше про "Оленей". Нехотя он отвечает:
- Давненько. С пол года где-то. Вроде, комнаты для постояльцев на ремонт сначала закрыли, потом не все отремонтировали, а те что есть, за те вперёд одни и те же постоянные клиенты платят. А про оборотня зря не верите - чистая правда! Началось всё с того, как в "Оленей" две красавицы зашли. Я сразу понял - не спроста...

Парень замолкает глядя на своих спутников, словно пытаясь по их реакции понять, стоит ли продолжать рассказ.

URL
2012-09-24 в 19:58 

Очередное хмыканье Иована прозвучало вполне одобрительно и даже заинтерисованно. Однако влазить в разговор и перебивать интересную историю проводник, разумеется, не стал. Смутные подозрения начинали складываться в общую картину...

2012-09-25 в 12:50 

Пятихатия
Истолковав реакцию слушателей, как желание узнать историю целиком, Браголюб продолжает:
- Значит, сидел я тогда в "Оленях". Как обычно - народ песнями и историями развлекал. И тут входят две молоденьких девушки. Такие обычно просто так по трактирам не шатаются. Одна вся такая чистенькая, стройная, с письменными принадлежностями на поясе и папкой в руках, в каких обычно бумаги носят - сразу видно, что образованная. Или писарь канцелярии или работница городской библиотеки. Вторую я сначала принял за её служанку - одета в простое платьице, волосы платочком завязаны, и какой-то тяжёлый свёрток с собой несёт. Я к ним подсаживаюсь - историями о своих подвигах развлечь, познакомиться - хоть со служанкой. Но в разговоре сразу стало понятно, кто у них главный. Служанку с таким характером давно бы гнали в зашей - видно, что девица капризная и избалованная. Из богатой семьи. Пообещала серебряный - целый серебряный! - за правдивую информацию про объявившегося в столице оборотня. Мне, бывает, за серебряный целую неделю надо песни горланить и байки травить, а тут так сразу. Я им всё рассказал, даже не приукрашивая, а девчата говорят, мол, сами это всё без тебя знаем. Особенно "служанка" эта ряженая всяческую осведомлённость демонстрирует. Я им, конечно, подыграл, что верю, что она служанка, и они просто так интересуются из праздного любопытства. Но очевидно, что у них в этом деле какой-то большой интерес. Тут из трактира один из посетителей выходил, "служанка" увидела, что на улице темно и не на шутку перепугалась. Писарше этой говорит, мол, всё пропало - ничего узнать толком не успели, хватает свой свёрток, кидает мне серебряный и выбегает из трактира. И тут я понимаю, по форме свёртка, что там у неё длинный боевой лук с колчаном спрятан. Думаю - совсем дело нечисто. Бегу за ней, не отпускать же её одну ночью. А она сворачивает в тёмную подворотню - и скрылась в темноте. Тут-то до меня и дошло, что бежит она вглубь Центрального района - туда, где оборотня видели. Ночью. С боевым луком. У меня уже тогда было предчувствие, что всё это плохо кончится. Но я всё-таки решил её найти. Ходил-ходил. И тут выскакивает чудище - прямо на меня. Огромное - метров пять, волосатое, клыки - как кинжалы, а когти - размером с меч дружинника! Глазищи красные, свирепые. Смотрит на меня с ненавистью. Я бы, честно говоря, даже с боевым луком такую тварь выслеживать не пошёл. И раз чудище цело и стрелами не утыкало, то охотница её, на своё счастье, не нашла. Или промахнулась, зверь эту дурёху загрыз. Думаю всё - пропал. Бегает оборотень в несколько раз быстрее человека - не убежать. Я так испугался, только и смог сказать: "Не убивай меня". И тварь меня оглядела, понюхала и прошла мимо - хотите верьте, хотите нет! Не тронула! Едва тварь скрылась за поворотом - я со всех ног в "Оленей" припустил, вдруг чудище передумает или проголодается. Сколько не стучал - не открыли. Я с перепугу в бочку и забрался - там такой запах кислой капусты, что ни один оборотень не учует. Всё. Я обычно за истории по 4 медяка прошу, но с вас, как с друзей и компаньонов, только два.

Тем временем, слушая рассказ Браголюба, путники вышли по Речному тракту к большому двухэтажному зданию - постоялому двору "Неизведанные земли". Окна на первом этаже, были закрыты ставнями, но было видно, что в здании горит свет.

URL
2012-09-25 в 23:01 

Иован, прежде чем войти в трактир, оглядел горластого "коллегу" на предмет наличия оружия. Идти за девушкой посреди ночи, с вероятностью наткнуться на темную нелюдь... С голыми руками... Становилось очень жалко Златана, особенно если тот всерьез думал отправиться в Земли с таким вот чудом природы.
Постучав в дверь заведения, Иован не особо повышая голос оповестил хозяев о личности визитера. Слышимость в трактире была отличная, и поймать ночной горшок за полуночные вопли проводнику не улыбалось.
-Запускай, хозяин. Припозднились мы, но наши монеты от того в цене не убавили... Это я, Иован, коли по голосу не признал.

2012-09-26 в 15:29 

Пятихатия
Никакого оружия при Браголюбе не видно, разве что он его очень хорошо спрятал.

Внутри слышится какая-то возня и шаркающие шаги. Видимо, кто-то движется к двери.

Искра спрашивает у Иована:
- Куда это мы пришли?

Вместо Иована сразу ответил Браголюб:
- Это "Неизведанные земли" - постоялый двор как бы, а по сути - дешёвая ночлежка. Там комнатушек - как ходов в муравейнике. И общие комнаты есть - это когда много тюфяков рядом друг к другу уложены и народ на них дрыхнет затылок к затылку. Пахнет там, конечно, не очень, зато дёшево и не холодно. И, сколько бы не было постояльцев, свободные места есть.

Сзади раздаются шаги. Иован замечает, как к входу в "Неизведанные земли" по Речному тракту со стороны Центральной площади идут двое путников - плечистый мужчина и молодая девушка. Браголюб и Искра также замечают прохожих. Мужчина и девушка подходят довольно близко, так что теперь их можно хорошо рассмотреть.

Незнакомый мужчина.
Незнакомцу на вид под 30. Он среднего роста, плечистый и крепкий. Мужчина одет в неброский городской костюм. У него загорелое круглое лицо, тёмно-русые волосы обрезаны до плеч. Его нельзя назвать красивым, но в нём есть что-то притягательное. Мужчина смотрит спокойно, в его взгляде читается уверенность.

Незнакомка
Девушке на вид около 18 лет. Она одета в скромное тёмно-серое плать

URL
2012-09-26 в 19:43 

Пятихатия
Незнакомец что-то тихо говорит девушке.

URL
2012-09-27 в 11:43 

Пятихатия
Мужчина замолкает. Они с девушкой подходят ко входу в "Неведомые земли", останавливаясь на некотором расстоянии от Иована, Искры и Браголюба. Гусляр явно узнал подошедших, но не спешит начинать разговор. Искра вежливо рассматривает незнакомцев, словно пытается что-то разглядеть в их внешности. Незнакомый мужчина смотрит на Иована.

Дверь в заведение открывается. На пороге стоит заспанный хозяин.

Хозяин заведения.
Грузному мужчине на вид около сорока. Он одет в не очень чистый городской костюм. У него заспанное оплывшее лицо. Маленькие глазки смотрят неприветливо, но не злобно.

Толстяк обвёл всех пятерых недовольным взглядом, зевнул и ворчливо произнёс:
- Загуляли что ли? Столько народу среди ночи явилось. Деньги давайте вперёд, а то не пущу. В общую комнату - 2 медяка с носа, в двухместную - по 5 медяков. С девками в двухместную не пущу - у меня тут приличное заведение.


Хозяин снова обвёл взглядом пятерых собравшихся перед "Неведомыми землями", видимо, принимая всех за одну компанию.

- Можете 2 комнаты снять - в одной 2 девки будут, в другой вы втроём, один, правда, на полу на тюфяке. Скину тогда медяк с каждого. 20 медяков со всех. Только к девкам в комнату не лазить, не кричать, на гуслях не играть.

URL
2012-09-27 в 20:07 

Иован заметно поморщился от слов хозяина ночлежки. В принципе, проводника условия устраивали, хотя платить за тюфяк на полу полные 4 монеты страннику мешала экономность,
а оставлять подопечную без присмотра - не давала осторожность. Однако решать Иован предоставил спутнице, лишь буркнув не довольное:
-Какие, к лешему, девки... Я три дня не мылся толком, от меня не то что красивая девушка сбежит, медведь шарахаться станет, зажимая нос лапами...

2012-09-30 в 22:11 

Пятихатия
Искра пожимает плечами и произносит, обращаясь к Иовану:
- Мне всё равно. Могу и на тюфяке в общей комнате поспать.

Незнакомец что-то прошептал на ухо девушке и обратился к страннику:
- Здравствуй, Иован. Стольный тесен - вот и встретились. Я собирался тебя звтра в "Оленях" искать, но раз пересеклись - давай потолкуем. Думаю, отдельная комната будет очень удобным местом.

Мужчина смотрит на Иована - без угрозы, но довольно пристально.

URL
2012-10-01 в 21:52 

-Как скажешь, уважаемый. Вот только ты меня знаешь, а я тебя что-то не припомню. Но ты прав, внутри разговор лучше пойдет... Эй, хозяин, дерши свои деньги... Но если ночью ко мне за шиворот клопы наведаются, ты не обижайся, получишь поутру сверх желаемого.
И проводник демонстративно хруснул костяшками пальцев, подчеркивая серьезность угрозы. Вести разговоры на "чумную" голову Иован не хотел, но утерпеть до утра, не выяснив за каким надом его искали, деятельная личность вроде него просто не могла.

2012-10-08 в 11:57 

Пятихатия
Трактирщик сперва отступил на шаг назад, но потом всё-таки взял у Иована 4 монеты, бурча под нос:
- Ты меня не пугай, и не таких видали. Будешь буянить, мои ребята вмиг скрутят и выкинут.

Видно, что трактирщик, тем не менее, связываться с Иованом не хочет.

Незнакомец благосклонно улыбается.
- Правильно, так с ними и надо. А то дерут с честных тружеников непомерные деньги. Держи сербряный. Я плачу ещё и за девушку.

Трактирщик взял у мужчины монетку и выдал сдачу медяками. Взяв деньги и отойдя от незнакомца трактирщик проворчал:

- Честные труженики по ночам дома сидят, а не в трактиры ломятся.

Хозяин заведения подходит к Искре и музыканту.

Браголюб достаёт из голенища сапога два медяка и заявляет:

- Мне почтенный Иован ещё 2 медяка должен, он за меня заплатит.

Тем временем незнакомец обращается к Иовану:
- Как войдём, я тебе всё объясню.

URL
2012-10-08 в 20:18 

Не особо умствуя, Иован скрутил дулю и сунул под нос наглому "коллеге".
-Хозяин, не пускал бы ты этого проходимца. Такому как он хватит наглости заявить, что ты ему еще приплатить должен, за то что такая важная птица твое заведение это... визитом удостоила.
Незнакомцу же проводник лишь утвердительно кивнул и отправился занимать койку. Дорога была извесна. Чай, не впервой в этом притоне для неудачников...

2012-10-08 в 23:26 

Пятихатия
Иован поднимается на крыльцо трактира, намериваясь войти внутрь.

Искра протягивает хозяину 4 медяка, кивает Браголюбу:

- Прости, друг, у меня вообще все пожитки сгорели, мне тебе платить нечем.

Иован, замечает, что после слов Искры незнакомый мужчина насторожился. Он подошёл к Искре и, рассматривая перепачканное сажей и прожжённое платье девушки, тихо спросил:

- Это не на сегодняшнем ли пожаре у тебя сгорели все пожитки? Неужели такой большой пожар, что пострадало несколько зданий? А то я слышал, что только одна торговая лавка сгорела.

Браголюб с презрением посмотрел на Иована, изобразил на лице сочувствие после слов Искры, после чего достал из-за пазухи серебряную монету. Музыкант отдаёт её трактирщику, произнеся:

- Никому нельзя верить. Кругом обман. Придётся отдать последнее – нажитое неимоверным тяжёлым трудом...

Трактирщик принимается отсчитывать музыканту сдачу.

URL
2012-10-09 в 13:45 

Пятихатия
- Нет, не на сегодняшнем, - хмуро ответила Искра, - это, вообще, в соседней деревне было.

URL
2012-10-18 в 22:09 

Пятихатия
Незнакомец хмыкнул, осматривая платье Искры:
- Не думаю, что от тебя целую неделю воняло бы гарью. Да и пропалены на ткане совсем свежие...

Тем не менее, мужчина отворачивается от девушки и направляется в трактир вслед за Иованом, делая знак своей спутнице следовать за ним.

Искра и Браголюб также поднимаются на крыльцо. Поднимаясь по лестнице, Иован в который раз видит над дверью вывеску, на которой под названием грубо нарисованы краской два треугольника, похожих то ли на два очень крутых холма, то ли на две треугольных крыши. Иовану известно, что подобным образом пытались изобразить горы.

Последним заходит хозяин, закрывая за вошедшими входную дверь.

Иован оказывается в тесном плохо освещённом зале трактира. Если бы странник много раз не видел здание снаружи, он мог бы подумать, что оно очень маленькое – так компактно тут всё размещалось. Невысокий потолок поддерживало шесть массивных деревянных столбов, на которых были подвешены масляные светильники. Лишь один из них был зажжён. В центре зала, занимая почти всё пространство между деревянными подпорками, стояли четыре стола и несколько лавок. На столах громоздилось огромное количество глиняной и деревянной утвари. Прямо на лавках были расстелены шерстяные накидки и тюфяки, на которых спали трое здоровых парней, одетых в нечистые серые рубахи и широкие штаны. Слева и справа от входа располагались узкие деревянные лестницы, ведущие на второй этаж. В стенах под лестницами находилось множество закрытых дверей, расположенных так близко друг к другу, что казалось, будто по две-три двери ведут в одно и то же помещение. Напротив входа в трактир стоял невысокий прилавок, также заваленный утварью, и несколько бочек. На полу вдоль стены возле прилавка один на другой сложены тюфяки. Прямо над прилавком к стене приколочены гвоздями расколотые деревянные гусли.

Браголюб плотнее прижал к себе свой чехол и тихо проговорил:
- Не люблю это место. В «Оленях» оно как-то душевнее...

Хозяин заведения, тем временем, растолкал одного из трёх спящих парней и, показав рукой на Иована, произнёс:

- Проведи этих троих в надлестничную и принеси туда ещё один тюфяк.

Хозяин обращается к Искре и незнакомой девушке:
- А вы за мной.

Слуга, хватает с пола один из лежащих там тюфяков и начинает подниматься по лестнице, кивком головы зовя троих мужчин за собой.

Трактирщик направляется к другой лестнице.

URL
2012-10-21 в 18:45 

Двигаясь вслед за служкой, Иован незаметно задвинул за спину свои пожитки и обвел помещение взглядом. Карманники, разбойники, опустившиеся горожане... много темного народа захаживало в ночлежку, но проводник был к этому привычен и осторожен, так что особой опасности для себя не видел. Бдительности, однако, Иован не терял, ведь предстоял занятный разговор с незнакомцем, и очень не лишним было приглядеться к новому лицу попристальней. Тусклое освещение притона все же давало больше возможностей уловить детали, и краем глаза наш герой стал выискивать подсказки. Как минимут требовалось определить профессию невольного соседа по комнате.

2012-10-21 в 23:37 

Пятихатия
Иован, Браголюб и незнакомый мужчина поднимаются по узкой лестнице вслед за парнем, несущим тюфяк.

Иован сосредоточил своё внимание на незнакомце. Широченные плечи и развитая мускулатура, заметная даже под широкой рубахой, свидетельствуют о том, что мужчина занимается физическим трудом, однако у него нет и намёка на сутулость, свойственную городским грузчикам и разнорабочим. Так мог бы быть развит княжеский дружинник, проводящий большую часть времени в воинских упражнениях, однако дружинники не одеваются в поношенные городские костюмы и всегда ходят опоясанные мечами. Иовану удалось рассмотреть кисти рук незнакомца. Подобные мозоли на ладонях и пальцах могли бы быть у дровосека или плотника – от постоянной работы с топором, или натереться об рукоять оружия во время тренировок. Незнакомец выглядит очень самоуверенно – видно, что он привык приказывать, однако на княжеского чиновника или купца он также не похож.

Тем временем, четверо мужчин преодолели лестницу и оказались на втором этаже «Неизведанных земель». На втором этаже, так же как и на первом, располагалось множество дверей, ведущих в крохотные комнотушки, судя по тому, как близко друг от друга они находились. Слуга подошёл к одной из дверей, расположенной прямо возле лестницы, и потянул её на себя, жестом приглашая мужчин войти. Дверь действительно вела в совсем маленькую вытянутую комнатку с небольшим окошком напротив двери. Вдоль стен стояли две узких кровати, застеленные тонкими матрасами. Под окном располагался небольшой столик, на котором стоял кувшин с водой, пустая глиняная миска и металлический держатель для зажжённой лучины. Слуга положил на пол между кроватями тюфяк, взял со стола подставку для лучины и вышел в коридор. Он быстро вернулся, неся в руках подсвечник с горящей лучиной, которую, по всей видимости, зажёг от масляного светильника в коридоре. Поставив подсвечник с лучиной на стол, он молча вышел из комнаты.

Браголюб уселся на одну из кроватей и довольно произнёс:
- Ну что, могло быть и хуже. Жив, не съеден и отосплюсь в тепле.

Незнакомец выглянул в окно и обратился к Браголюбу:
- Рано располагаешься. Пойди пока по первому этажу прогуляйся. Нам нужно с глазу на глаз поговорить.

Музыкант весь сразу как-то съёжился и виновато проговорил:

- Да ты же знаешь, я секреты хранить умею, можно и при мне разговаривать.

- Знаю я, как ты секреты хранишь. Если хочешь, чтобы весь Стольный какую новость узнал, можно десять человек нанять, чтобы в людных местах про неё кричали, а можно одному тебе по секрету сказать. Результат тот же. Ступай, гусляр. А то услышишь чего лишнего, потом не выдержишь - проболтаешься, я про это узнаю. Зачем тебе лишние проблемы? Погуляй.

Браголюб вздохнул и молча вышел из комнаты. Незнакомец снова выглянул в окно и произнёс:

- Ну что, Иован, время позднее, если ещё не раннее, так что перейду сразу к делу. Наслышан, что ты опытный ходок в Дикие земли. Могу предложить для тебя работу. Не разовую – туда-сюда прогуляться, а постоянную. Нужно будет некоторое время сопровождать группы... путешественников. Возможно помочь найти кое-какие места в Диких землях. И не задавать лишних вопросов. Заплачу золотом – очень хорошую цену. Что скажешь?

URL
2012-10-22 в 20:39 

-В земли говоришь... - Чего-то такого Иован и ожидал, но все равно не сдержал удивление, и подозрительно прищурился, скрывая небольшую растерянность, - От чего не провести, раз платят щедро...
Демонстративно почесав в затылке, Иован не долго думая выложил условия.
-Сразу предупреждаю, жрецам скажу, куда иду и кто наниматель... без подробностей..., так что если это не устраивает, говори сразу... Остальное проще. Ночные переходы, только если будет информация, как пережить темень в Диких... Как раз ищу эти сведенья, но пока не нашел. Все что мне нужно знать до отправления - это конечный пункт назначения, количество людей, и насколько они приспособлены к передвижению по непроходимым чащам. За сюрпризы вроде смены маршрута или встречи с нечистью доплата отдельно.
Окончив монолог, проводник вперил взгляд в собеседника. Жестко и решительно как при встрече с хищником. Особое внимание Иован обратил на то, как собеседник воспинял упоминание жрецов.

2012-10-29 в 22:00 

Пятихатия
Мужчина потёр подбородок, видимо, обдумывая сказанное Иованом. Незнакомец твёрдо произносит:
- Жрецам – говори. Не секрет, что они твои основные наниматели. Правда, не легко теперь им будет твои услуги оплачивать, - собеседник хмыкнул, - В Диких можно не только ночевать, но и жить. Места только знать надо. Где ночевать, мы тебе покажем, тут сложнее до таких мест добраться... А с нелюдью, может, договоримся. Она и сама сейчас обеспокоена.

URL
2012-10-31 в 00:40 

Тогда обрисуй предположительную численность отряда и предлог, под которым туда стоит идти в столь не спокойное время. У людей языки длинные и при всем желании такую необычную экспедицию не утаишь. Нужна эта... Как же ее? Официяльная версия.
Уважения во взгляде Иована прибавилось. Та уверенность, с какой держался незнакомец, более приличествола жрецам и благородным, а значит работать на такого будет не только прибыльно, но и почетно.

2012-11-01 в 02:28 

Пятихатия
- Официальная? Экспедиция за драгоценными самородками. Вполне себе правдоподобная версия – самородков и дураков, отправляющихся на их поиски, в Диких хватает. И князем занятие одобряемое – ему же надо из чего-то свои монетки чеканить, а на рудниках сейчас не всё гладко. Численность группы – человек восемь.

Незнакомец замолчал. Он спокойно смотрит на Иована, ожидая его ответа.

URL
2012-11-01 в 21:41 

Иован подавил рвущийся наружу зевок и согласно кивнул головой, подтверждая свое участие в деле.
- Если среди этих восьмерых нет дряхлых стариков, детей и слабонервных девчонок, то по рукам. Еще бы кто из ведающих пошел, было бы совсем здорово. Сам наверно знаешь... Если на кого из темных напоремся, только посвященный и поможет... А у меня среди храмовой братии не мало знакомых. Может кого уговорить удасться... И это... Я, считай, нанялся, да вот не знаю к кому именно... Как тебя звать-величать?

2012-11-05 в 00:13 

Пятихатия
- По-разному меня кличут. Зови меня Скороб. Я думаю, мы поладим.

Незнакомец встал и подошёл к двери.

- Ладно, раз договорились, пойду музыканта позову. А то снова начнёт среди ночи играть, у него и эти гусли заберут и к стенке прибьют. А ты спать ложись. Светать уже вот-вот начнёт.

Мужчина, назвавшийся Скоробом, выходит из комнаты.

URL
2012-11-05 в 23:58 

Иовану понравились ответы нового знакомого. Такие обтекаемые... вроде и по сути, но не по существу. А спать и правда хотелось. Да так сильно, что грызться с горлатым "коллегой" за право почивать на кровати и в голову не взбрело. Гудящие от дневной беготни ноги были согласны на любое положение прочего организма, лишь бы им не прешлось удержитать эту шаткую конструкцию на себе.

2012-11-06 в 22:01 

Пятихатия
Мужчина, назвавшийся Скоробом, быстро вернулся в сопровождении гусляра. Скороб произносит:
- Ну что, Браголюб, видно тебе сегодня спать на полу.

Музыкант хотел было возмутиться, но под взглядом Скороба покорно улёгся на тюфяк, лишь чуть слышно бормоча под нос что-то недовольное. Гусляр кладёт чехол с инструментом рядом с головой и придерживает его одной рукой, словно опасается, что пока он будет спать, кто-то похитит гусли.

Скороб ложится на кровать, не снимая сапог и не укрываясь. Мужчина закрывает глаза.

Кажется, оба соседа по комнате уснули. На столе догорает лучина. Судя по небу за окном уже очень скоро начнёт светать.

URL
2012-11-07 в 01:01 

[сон]

2012-11-12 в 23:34 

Пятихатия
Иован открывает глаза. Он стоит по пояс в камыше, ощущая ногами сырость. В нескольких метрах от него поднимается крутой берег, поросший невысокими скрюченными деревцами. Судя по солнцу, сейчас раннее утро.

Нет сомнений, что Иован очутился на границе Диких земель - ему уже не раз приходилось бывать по другую сторону Долгого болота, хотя узнать конкретное место не удаётся. Умом странник понимает, что не может тут находиться - он отчётливо помнит, что уснул в трактире. Тем не менее, всё происходящее совсем не похоже на сон или на наваждение. Создаётся впечатление, что неведомая сила вырвала Иована из постели и моментально закинула на границу болота.

Иовану показалось, что среди низкорослых деревьев мелькнул рыжий лисий хвост.

URL
2012-11-15 в 22:42 

-Ну спасибо тебе, подруга... - В еле различимом шепоте проводника слышалась ирония, - О чем предупредить хочешь, так не стесняйся, чем смогу - помогу. Я как раз к тебе в гости собираюсь. В очередной раз.
Почесав затылок и осенив себя символом Хранежа, Иован двинулся в путь. Единственным логичным действием было следовать за старой знакомой. Так мужчина и поступил.

2012-11-20 в 23:47 

Пятихатия
Иован выбрался на твёрдую землю и углубился в редкий лес. Низкорослые ёлки чередуются со скрюченными лиственными деревцами. Ветви, похожие на тощие руки, переплелись над головой. Вся земля покрыта мхом, полуcгнившими листьями и трухлявыми ветками.

Вокруг подозрительно тихо, даже для Диких земель. Чувство общей тревоги, кажется, достигло своего апогея. В небе тоже творится что-то непонятное. С запада надвигается непроницаемая чёрная туча. Ветра нет - не шелохнётся ни один лист, но туча движется невероятно быстро. Создаётся впечатление, что она вообще не пропускает солнечный свет. С юга же, напротив, солнце светит необычно ярко. Смотреть на небо в той стороне больно для глаз.

Спереди то и дело мелькает рыжий хвост, указывая страннику направление. Лес постепенно густеет.

Страннику начинает казаться, что со всех сторон он слышит обращённые к нему голоса. Чем дальше он углубляется в лес, тем громче и отчётливее они становится.

- Иова-а-ан... - слышится из лесной чащи скрипучий, словно старые ставни, протяжный голос.
- Иован!!! - раздаётся из леса резкий, будто воронье карканье, окрик.
- Эх, Иован-Иован, - тяжело вздыхает невидимый старик.
- Иоваан, - странник услышал кокетливое хихиканье.
- Иован! - гаркнули тяжёлым басом.

Голосов становится всё больше - тихих и громких, писклявых и грубых, отрывистых и протяжных, и даже вовсе не похожих на человеческие - рычащих, шепелявых, бормочущих, визжащих... Страннику мерещатся неясные тени, двигающиеся среди деревьев. Рыжий хвост мелькает спереди - где-то на юго-западе.

URL
2012-11-21 в 00:56 

-Давай, попроще, а? Так-то и так-то, придет капец и всех прихлопнет, а чтоб не прихлопнул, найди волшебный желудь и проасти его в собственной ноздре... - Перекривив лицо в жутковатой ухмылке, Иован в очередной раз осенил себя символом хранежа, не переставая следовать за рыжей нечистью, - В общем, ближе к делу... А то, право слово, нагнетать жуть как в росказнях деда Середина не лучшая затея.
Попутно проводник сорвал подвернувшийся листик и заткнул его за пояс, так чтобы тот не потерялся и после пробуждения можно было судить, насколько реальным было путешествие, и насколько велико могущество детей Ишты.

2012-12-03 в 21:47 

Пятихатия
Рыжая проводница выбежала вперёд, исчезнув за деревьями. Пройдя за ней, странник оказался на широкой поляне. Здесь видно чистое небо, не закрытое ветками, так что Иован смог разглядеть, что же там происходит.

Где-то в вышине непроницаемая чёрная туча начала наползать на свет, который, казалось, не был солнечным, а надвигался с юга.

Неведомые лесные обитатели, звавшие Иована, казалось, сошли с ума. Отдельных слов уже было не разобрать - лишь один сплошной вопль. Со всех сторон визжали, рычали, пищали, выли... В этих воплях Иован отчётливо различал страх, боль, тоску и ярость.

Тем временем, яркое свечение и чёрная туча встретились в небесах. Раздался оглушительный раскат грома, за которым последовала вспышка, ярче любой молнии, виденной Иованом. Странник инстинктивно зажмурил глаза. Лесные голоса вскрикнули последний раз и в один миг замолчали.

Сделалось совершенно тихо. Иован открыл глаза. Поляна была совершенно выжжена, словно после продолжительной засухи. Следов огня не было, но трава была абсолютно сухой, а земля потрескалась. Деревья вокруг были мёртвые - без листьев и коры. Тени лесных обитателей больше не мелькали среди стволов, но Иовану казалось, что издали он видит неподвижные тела, лежащие под деревьями. Присмотревшись к центру поляны, странник увидел обожженный лисий труп.


Иован снова открыл глаза. Он лежит на кровати в комнате постоялого двора "Неизведанные земли" в Стольном граде. В комнате в пол голоса переговариваются двое других постояльцев. Иован слышит окончание фразы Браголюба:

- У меня этот дар ещё с детства. Ни раз не подводил. Я вещий сон от обычного легко отличу. Уж мне-то можешь верить, не раз такое сбывалось. Нельзя сейчас туда соваться.

URL
2012-12-06 в 00:11 

-Вещий сон, говоришь... - Иован устало смахнул со лба проступившую испарину - Толку от них... Голову сломаешь, пока поймешь, чего от тебя хотели.
Пошарив по поясу, проводник проверил, не сохранился ли прихваченный во сне листик.
- Да и может так выйти, что спасение придется искать именно в Землях. Жрецы нам не защита. Давно уже...
Все это было сказано тихо, но вполне отчетливо. Ввязываться в дискуссию по такой сомнительной теме Иован не хотел, но поделиться предупреждением от рыжей нечисти был обязан.

2012-12-08 в 00:07 

Пятихатия
Листика за поясом не оказалось. Да и ноги, намоченные в болоте, были совершенно сухими. Но, всё же, чувство реальности произошедшего не покидало.

Мужчина, назвавшийся Скоробом, глянул в сторону Иована и кивнул головой. Он угрюм и явно чем-то озадачен. Скороб раздражённо отвечает музыканту:

- Нельзя соваться - не суйся. Мне плевать, что там тебе приснилось. Мне тоже много чего снится, но Иован прав - истолковать правильно даже вещий сон сможет не каждый жрец, а ты уж и подавно.

Браголюб отвечает:

- Нет, я, конечно, пойду, тем более меня проводником уже наняли. Просто предупредить хотел... Мы же с тобой друзья.


Скороб недоверчиво посмотрел на Браголюба и скривился, словно ему предложили съесть что-то протухшее.

- Мы с тобой не друзья. Я просто иногда терплю тебя возле себя. А нанять тебя в качестве проводника мог разве полный идиот. Или самоубийца.

Браголюб насупился, но ничего не ответил. Скороб обращается к Иовану:
- Ну что, странник, день на сборы и вперёд. Я тебя разыщу.

Незнакомец говорит совсем тихо, чтобы музыкант не расслышал. Тот демонстративно зажимает уши и отворачивается.

- И ещё. У меня есть подозрение, что князь в ближайшее время может усилить контроль за границами. Если ты достанешь у жрецов восемь грамот на проход в Дикие земли для сборов всяческой жреческой ерунды - это будет вообще замечательно. Хотя, и жреческие грамоты скоро могут потерять силу - у князя сейчас нелады с храмом.

URL
2012-12-12 в 21:40 

- Заметано. Хотя обещать не могу. Но с пограничной стражей особых проблем быть не должно. Меня они знают. Примелькался. Если прямого приказа задерживать всех подозрительных не будет, не привяжутся, а если будет приказ, то на грамоту и не посмотрят. Ну да их стороной обойти - задача не из самых трудных... Скажи, где и когда встретимся, и я пожалуй пойду. Не полностью собран в дорогу...

2012-12-18 в 22:08 

Пятихатия
- Я тебя сам найду - Стольный не Дикие земли.

Мужчина, назвавшийся Скоробом поднимается.

- Давай, Браголюб, обольститель и мастер-любовник, показывай, где тут бабские комнаты. Пора девушек будить.

Скороб направляется к выходу из комнаты. Музыкант плетётся следом явно чем-то взволнованный.

URL
2012-12-18 в 23:34 

Иован тоже следует за остальными. Из-за бурных сновидений у него совсем вылетела из головы бедовая подопечная Златана. В голове уже крутились мысли о недостающей экипировке и странные размышления, не привиделся ли вчера оборотень. План действий был ясный: Забрать девчонку и наведаться таки в трактир, а еще лучше сбагрить обузу на чье-нито попечение и отправиться по своим делам.

2013-03-15 в 15:58 

Пятихатия
Трое мужчин покидают комнатушку и оказываются в проходной части второго этажа ночлежки. Вдоль стен расположено множество закрытых или приоткрытых дверей, ведущих в комнаты для постояльцев. Центральная, ограждённая низкими перилами, занята 6 массивными подпорками, поддерживающими крышу. В просветах меду подпорками видно, что творится на первом этаже. Сейчас там довольно многолюдно - большая часть постояльцев уже проснулась. Во всеобщей мельтушне разглядеть что-то конкретное не удаётся. Браголюб уверенно идёт в сторону лестницы, по которой хозяин заведения вёл девушек на ночлег. Скороб молча идёт следом.

Тем временем, одна из дверей, расположенных возле лестницы открывается. Из своей комнаты выходят Искра и незнакомая девушка. Мужчина, назвавшийся Скоробом, обгоняет Браголюба и подходит к своей спутнице. он что-то тихо говорит девушке, после чего берёт её за руку и ведёт вниз по лестнице. Гусляр пытается увязаться следом, однако, увидев выражение лица Скороба, останавливается и возвращается к стоящей возле открытой двери Искре.

URL
   

главная